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Histoire

La région qui est aujourd'hui la Belgique est peuplée depuis plus de 100 000 ans, l'Est de la Belgique est même le premier et le plus riche lieu de découverte de restes néandertaliens au monde. En cours de route, il est passé par la propriété de presque toutes les grandes puissances européennes continentales.

De la période romaine à l'arrivée des Vikings, il est assez difficile de trouver un peuple qui n'a pas envahi et pillé le pays.

Bien que ce soit une histoire compliquée, certainement en ce qui concerne la structure politique actuelle de la nation, la Belgique a une histoire riche et intéressante que nous allons essayer de résumer ici.

Comment la Belgique et ses habitants sont-ils arrivés ici, quel était le rôle de la région avant son indépendance ? C'est une nation (européenne) moderne relativement jeune et en constante évolution, considérée comme artificielle par certains mais très réelle pour d'autres... C'est plus de 2 000 ans d'histoire en un tout petit mot.

Des artefacts archéologiques remontant à la préhistoire sont exposés au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles.


Déménager

César

Les Belges, l'une des nombreuses premières tribus celtiques qui se sont installées aux Pays-Bas à l'époque préhistorique, ont donné leur nom à la terre qui s'appellera la Belgique à partir de 1830. En 52 av. J.-C., ces tribus féroces furent conquises et presque éradiqué par Jules César et son armée romaine après presque cinq ans de combats acharnés.

Dans le De Bello Galico (I & I) de César apparaît la pensée historique suivante : « De toutes les tribus de la Gaule, les Belges sont les plus braves ». Cela pourrait, cependant, simplement signifier que César avait besoin d'une justification pour expliquer pourquoi il a mis si longtemps à vaincre ses ennemis barbares.

Plus tard, alors que l'Empire romain déclinait, les Francs germaniques se sont installés dans la région belge par l'est, s'installant principalement dans le nord et l'ouest de ce qui est aujourd'hui la Belgique et apportant la langue germanique qui deviendra finalement flamande.

La Belgique est un pays bilingue depuis le tout début. La France, la Grande-Bretagne et l'Espagne étaient à cette époque plus ou moins ce qu'elles sont aujourd'hui, mais au Moyen Âge, une grande partie de l'Europe était composée d'un grand nombre de pays et de territoires, dont certains n'étaient guère plus que de gros villages.

Il était assez courant que la direction de ces petits lots de terres change de mains dans le cadre de règlements matrimoniaux ou à la suite d'une conquête; les souhaits des habitants locaux étaient la dernière préoccupation de ceux qui les gouvernaient.

Il y a un très élaboré Musée gallo romain dédié à cette période de l'histoire situé dans la ville de Tongres, Limbourg.


    Le moyen Âge

    Battle_of_the_golden_spurs

    Au moyen-âge, la région belge était divisée en deux parties : il y avait le comté flamand de Flandre et le comté flamand et les duchés francophones de Hainaut – Brabant qui appartenaient alors au Saint Empire romain germanique. Celui de la région frontières linguistiques n'aurait guère pu être plus confus.

    En 1214, le roi Philippe II de France battit le comte de Flandre à la guerre et annexa son territoire. Les habitants de Flandre n'étaient pas trop enthousiastes à l'idée d'être sous la domination française et ont continué à se battre.

    Lors de la bataille de Courtrai, le 11 juillet 1302, des troupes flamandes lourdement armées, dont beaucoup d'origine modeste, ont triomphé des Français dans une victoire qui est encore aujourd'hui marquée par un jour férié. Tout a commencé par un révolte à Bruges dans laquelle un grand nombre de Français ont été tués.

    Le roi de France, Philippe IV, envoya une armée sous Robert Comte d'Artois pour soumettre cette armée paysanne flamande parvenue. Pour la crème de la chevalerie française, cela aurait dû être une bagatelle, leurs chevaliers aristocratiques montés étaient considérés - notamment par eux-mêmes - comme invincibles. Cependant, ils subiront une défaite retentissante et humiliante.

    Les Flamands, combattant pour leur nation, ne firent aucun prisonnier et massacrèrent les chevaliers français. Leurs éperons dorés ont été récupérés sur le champ de bataille et pendant les 80 années suivantes, ils ont été exposés dans l'église Notre-Dame de Courtrai. En conséquence, la bataille a été nommée la bataille des Golden Spurs.


      Un art de vivre bourguignon

      Battle_of_crecy

        Malheureusement, cet exploit remarquable n'a pas mis fin à l'occupation française de la Flandre. Malgré la poursuite des affrontements, la Flandre est restée sous contrôle français jusqu'au début de la guerre de Cent Ans en 1337.

        En 1433, la plupart de ces petits États féodaux sont acquis par les ducs de Bourgogne et pendant près d'un siècle ils parviennent à tenir cette zone tampon coincée entre la France et l'Allemagne.

        Au début, la région s'est trouvée dans une position difficile, car tout en étant politiquement subordonnée à la France, elle s'appuyait sur le grand ennemi de la France, l'Angleterre, pour le commerce. En conséquence, de nombreux artisans flamands hautement qualifiés ont émigré en Angleterre, emportant avec eux la science qui avait fait du tissu flamand un produit si apprécié.

        Peu à peu, les Pays-Bas se sont développés en un important centre commercial et commercial, les marchands devenant la classe dominante des villes tandis que la noblesse restait dans ses propriétés de campagne.

        Les comtés flamands ont prospéré et c'est probablement de cette période que les Belges héritent leur amour du bonne nourriture et boissons. Aujourd'hui encore, les Belges sont qualifiés d'adeptes d'un mode de vie bourguignon opulent.

        La plupart de la Belgique et du Luxembourg, ainsi qu'une grande partie du reste des Pays-Bas ont été incorporés à la Bourgogne par le duc Philippe le Bon. Ce fut une période de réalisations artistiques et culturelles ainsi que de commerce, de commerce et d'artisanat en plein essor, des villes comme Ypres, Gand, Bruges, Bruxelles et Anvers devenant de grandes villes.


          Les Pays-Bas espagnols et autrichiens

          Bakhuizen_storm_in_the_sea

          Le duché de Bourgogne était un riche prix pour les États-nations nouvellement puissants, et après la mort sans héritier du dernier duc, Charles le Téméraire. En 1477, plusieurs de ses territoires furent pris par la couronne française tandis que la main de sa fille était happée par la famille Habsbourg, dont les branches régnaient à la fois sur l'Espagne et l'Autriche.

          En novembre 1700, le roi d'Espagne mourut sans héritier direct et deux hommes se disputèrent l'héritage, qui comprenait les Pays-Bas espagnols (ou la Belgique actuelle, le Luxembourg et la Hollande) : le français Philippe d'Anjou et l'archiduc Charles d'Autriche.

          Après le décès du monarque espagnol, l'Angleterre et la Hollande ont immédiatement fait savoir qu'elles ne toléreraient ni une éventuelle union entre l'Espagne et la France ni entre l'Espagne et l'Autriche.

          Le résultat est devenu connu dans l'histoire sous le nom de guerre de Succession d'Espagne, qui s'est principalement déroulée sur le sol belge avant que le traité d'Utrecht du 11 avril 1713 ne mette finalement fin aux hostilités.

          Philippe d'Anjou était toujours reconnu comme roi d'Espagne, mais les Pays-Bas espagnols et la plupart des terres sous la domination de l'Espagne ont été donnés aux Habsbourg autrichiens. La Belgique était désormais connue sous le nom de Pays-Bas autrichiens.


            Devenir la Belgique

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            En 1568, des parties des Pays-Bas - les 17 provinces - se sont révoltées contre leurs dirigeants espagnols, déclenchant la guerre de quatre-vingts ans. Pour les Pays-Bas méridionaux, la chute d'Anvers en 1585 a mis fin au conflit et c'est à partir de ce moment que l'on commence à voir la Belgique comme une seule région.

            Les Pays-Bas du Nord, aujourd'hui les Pays-Bas, ont pris leur indépendance et se sont immédiatement lancés dans ce que l'histoire appelle l'âge d'or hollandais.

            Dans ce que nous appelons aujourd'hui la Belgique moderne, les temps n'étaient pas si bons, avec un cycle de révolution et d'oppression qui s'est finalement terminé avec la Révolution brabançonne de 1789.

            La perte de la Flandre et du reste de leurs territoires belges quelques siècles plus tôt n'avait pas été bien accueillie par les Français, et lorsque l'occasion s'est présentée de les récupérer, ils ont sauté sur l'occasion.

            En 1794, les Pays-Bas autrichiens furent envahis et annexés l'année suivante, mettant finalement fin à la domination des Habsbourg. Le pays est divisé en départements et devient partie intégrante de la France.

            Pas pour longtemps, car le Congrès de Vienne qui a mis fin à la Guerres Napoléoniennes en 1815, décide d'ajouter les neuf provinces de Belgique aux Pays-Bas afin de former un puissant État tampon au nord de la France.

            Sont également inclus dans le paquet de petits États tels que le prince-évêché de Liège qui étaient auparavant indépendants.

            La résolution n'aurait pas pu être plus désastreuse : toutes les différences religieuses, politiques, économiques et culturelles entre les provinces du nord et du sud allaient être une énorme source de conflit.


              Nouveau patron, nouvelles règles

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              Le roi néerlandais Guillaume Ier d'Orange a gouverné le nouveau pays. William était un protestant dont les croyances calvinistes le rendaient très intolérant envers la majorité catholique. Il a garanti une protection égale pour chaque croyance religieuse, mais cela a renversé le vieil ordre catholique établi des choses.

              Pendant le règne de William, tout le pays a prospéré à mesure que l'industrialisation s'étendait au sud, avec de nouveaux industries textiles alimenté par les mines de charbon locales. Dans le nord, après de nombreuses années de perturbations, un commerce rentable a repris une fois de plus.

              Puis vint la crise. La religion et la langue ont toujours eu une profonde influence sur le peuple belge et, en 1830, la crise avait atteint son paroxysme. Seul un quart de la population du Royaume était protestante et la plupart d'entre eux vivaient dans le nord du pays.

              La plupart des 3½ millions de Néerlandais du Sud étaient catholiques et bien qu'en théorie ils aient une pleine égalité avec les protestants, ils n'appréciaient pas le fait que le gouvernement soit majoritairement protestant à la fois dans ses perspectives et son leadership.

              Les catholiques étaient minoritaires dans tous les principaux domaines d'autorité. Le roi était sans aucun doute très insensible envers les catholiques. Par exemple, il a insisté pour que les écoles du Sud mettent fin à l'enseignement traditionnel de la doctrine catholique, même si tout le monde y était catholique. Il a également insisté pour que le néerlandais devienne la langue du gouvernement, ce qui a particulièrement irrité la majorité wallonne francophone.


                La révolte finale

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                Au fur et à mesure que l'industrialisation augmentait et que le Sud commençait à être plus prospère que le Nord, il y avait du ressentiment face à l'arrogance continue et à la domination politique des protestants, Nordistes néerlandophones.

                Lorsqu'il a été proposé d'ouvrir une école normale de langue française à Liège, le roi a catégoriquement opposé son veto à la proposition. Cela a simplement alimenté le ressentiment croissant. La révolution éclate finalement à Bruxelles en août 1830.

                Il y a eu une représentation de La Muette de Portici d'Auber à l'Opéra de Bruxelles et le public a été tellement ému par la Scène de la Révolution qu'il s'est répandu dans les rues en chantant des chansons patriotiques.

                Des émeutes éclatent et la situation devient rapidement incontrôlable. Le roi a supposé que tout allait bientôt s'éteindre et il a attendu que les révolutionnaires se rendent.

                Comme ils ne reculaient pas, le roi envoya l'armée. L'armée a rencontré une résistance féroce et après trois jours de combats de rue, elle a reçu l'ordre de quitter la capitale. Les troubles ne se sont pas limités à Bruxelles. A Anvers, après la prise de la ville par les révolutionnaires, huit navires de guerre hollandais sont bombardés.

                La guerre avec les Pays-Bas a duré encore huit ans, mais en 1839, le traité de Londres a été signé.

                À la suite du traité, la Belgique a perdu le Limbourg oriental et la Flandre zélandaise, qui sont allés aux Pays-Bas.

                La Flandre française, qui avait été annexée à l'époque de Louis XIV, est rendue à la France et Eupen germanophone transférée à la Confédération germanique, bien qu'elle revienne plus tard à la Belgique après Première Guerre mondiale en réparations. Ces quatre territoires avaient tous été revendiqués par la Belgique pour des raisons historiques.


                  Roi, pays et constitution

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                  Après que la Belgique a déclaré son indépendance des Pays-Bas en 1830. Leopold Prince Von Sachsenburg-Coburg Und Gotha, oncle de la reine Victoria, a prêté serment en tant que premier roi en 1831. Léopold était sur le point de devenir le nouveau roi de Grèce avant que cette vacance ne se produise.

                  La souveraineté et la neutralité de la Belgique étaient garanties par toutes les puissances européennes, en partie grâce aux excellentes relations familiales du nouveau roi. La Belgique est devenue une monarchie parlementaire, démocratique et constitutionnelle.

                  L'État nouveau-né a entamé son voyage national avec un système de vote basé sur une qualification fiscale.

                  Cela a donné le pouvoir politique et économique à la classe moyenne supérieure, majoritairement francophone, divisée en deux camps idéologiques : les conservateurs romains catholiques d'un côté, et les libéraux progressistes et libres penseurs de l'autre. La constitution de 1831 stipulait une séparation de l'Église et de l'État qui faisait de la Belgique l'une des premières nations laïques, pluralistes et libérales du monde.

                  Dieu n'a jamais été mentionné dans la Constitution, pas même comme acte de soutien. Pas étonnant qu'il y ait eu beaucoup de concurrence entre la gauche et la droite dans ce champ politique ouvert - bien que le pays ait tendu vers la droite jusqu'au début de la Première Guerre mondiale.

                  Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle, alors que l'industrialisation conduit au suffrage universel, que le Parti socialiste fait son apparition. Cependant, il a rapidement trouvé sa place en tant que deuxième force politique du pays, supplantant le Parti libéral.


                    Un goût pour l'Afrique

                    St-stanley

                    À peu près à la même époque, le Congo était exploré par l'américain gallois Sir Henry Morton Stanley, sous les auspices du roi de Belgique Léopold II. Ce dirigeant ambitieux voulait désespérément étendre son empire avec une colonie. Après une vaine tentative d'acheter les Philippines à l'Espagne, il établit un régime personnel sur l'État indépendant du Congo en 1885 et l'annexa (sous une forte pression internationale) à la Belgique en 1908.

                    Au début, l'exploitation de la colonie s'est avérée être un désastre financier pour le roi. Le commerce de l'ivoire et principalement du caoutchouc lui a finalement valu une énorme fortune personnelle. Une fois annexé, le Congo s'est avéré d'une importance capitale pour l'État belge et son développement économique, financier et militaire.

                    Le pays éclipsait la Belgique en taille et lui donnait un accès presque illimité à de vastes ressources naturelles comme le cacao, le bois, le cuivre, les diamants et d'autres minéraux précieux. Durant La Seconde Guerre mondiale , le Congo a même fourni aux États-Unis l'uranium nécessaire pour alimenter le projet Manhattan et construire les bombes atomiques qui détruiraient Hiroshima et Nagasaki.

                    Depuis le début de la domination coloniale, des histoires de colons belges abusant et maltraitant les tribus locales ont malheureusement été fréquemment rapportées. Le récit le plus connu de cette histoire tragique se trouve dans le grand roman "Heart of Darkness" (1902) de Joseph Conrad.

                    La présence belge a perturbé la vie traditionnelle des Congolais de presque toutes les manières possibles. Sur une période de 12 ans - selon la source - la population diminué de 8 à 30 millions de personnes. Au fil du temps, le cri pour l'autonomie gouvernementale s'est fait plus fort et le peuple congolais a finalement commencé à se révolter.

                    Les Belges ont finalement fui le pays sous protection militaire et en 1960, la République du Congo a obtenu son indépendance. Le roi Léopold II est mort en 1908 n'ayant jamais mis les pieds sur le sol congolais...

                    Le roi Baudouin deviendrait le dernier monarque belge à visiter officiellement la colonie qui appartenait autrefois personnellement à son arrière-grand-père. Aujourd'hui, le gouvernement belge soutient activement la République Démocratique du Congo dans son développement.

                    Le beau Musée royal de l'Afrique centrale est à Tervuren, Bruxelles et vaut bien la visite car il possède la plus grande et la plus belle collection d'artefacts d'Afrique centrale au monde.


                      Les Pays-Bas espagnols et autrichiens

                      Philippe d'Anjou était toujours reconnu comme roi d'Espagne, mais les Pays-Bas espagnols et la plupart des terres sous la domination de l'Espagne ont été donnés aux Habsbourg autrichiens. La Belgique était désormais connue sous le nom de Pays-Bas autrichiens.

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