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Monuments aux morts et cimetières

Outre la bataille marquante de Waterloo, les deux plus grands conflits des temps modernes se sont déroulés sur le sol belge. La Première et la Seconde Guerre mondiale ont laissé à la Belgique un héritage de quelque 800 cimetières militaires. Certains de ces cimetières contiennent des milliers de tombes, mais de nombreux petits cimetières de villages abritent également une poignée de monuments commémoratifs aux morts qui ont été enterrés près de l'endroit où ils sont tombés.

La Belgique possède également une multitude d'excellents musées dans différentes parties du pays, dont beaucoup ont des thèmes militaires. Presque tous ces musées ont été ou sont largement modernisés avec des expositions interactives pour donner vie aux histoires de vraies personnes.

Les monuments aux morts, les cimetières de guerre et les musées de la guerre pourraient être considérés par certains comme des lieux plutôt morbides, mais ce n'est qu'en prenant acte des preuves des erreurs du passé que nous pouvons essayer de nous assurer que nous ne commettons pas les mêmes erreurs dans l'avenir.

Avec tous les combats qui ont eu lieu sur le sol belge au cours des siècles, c'est un miracle que le paysage du pays semble toujours se redresser. Près de 70 ans se sont écoulés depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et j'espère que nous avons réussi à en tirer des leçons.


Bataille de Waterloo

Waterloo, Bataille de Waterloo

En 2015, le 200e anniversaire de la bataille de Waterloo sera commémoré. La bataille a eu lieu le 18 juin 1815 et a impliqué 200 000 soldats de sept pays différents. Le résultat fut la défaite de Napoléon par les armées alliées sous la direction du duc de Wellington et la fin de l'ère napoléonienne.

Chaque année, la bataille est reconstituée par 1 000 participants sur le champ de bataille à environ dix milles au sud de Bruxelles .

Un groupe de monuments marque les fosses communes des troupes alliées et un monument aux morts français, L'aigle Blessé (l'aigle blessé), marquerait l'endroit où l'une des unités de la garde impériale a formé son carré lors des phases finales de la bataille. Après la guerre vint la colonisation.

Aujourd'hui, le champ de bataille de Waterloo se trouve facilement, dominé qu'il est par un monticule de terre géant surmonté d'une statue de lion.

Cette butte du Lion, comme on l'appelle, a été construite à la demande du roi Guillaume Ier des Pays-Bas afin de commémorer l'endroit où son fils, le futur prince Guillaume II d'Orange, a été blessé après avoir été touché par une balle de mousquet. Le Prince était le commandant des forces hollandaises combinées à la fois à la bataille des Quatre Bras et la bataille de Waterloo . Le Hillock, achevé en 1826, a été construit à l'aide de 300 000 mètres cubes de terre prélevés sur la crête au centre de la ligne britannique.

Bien que Wellington se soit plaint plus tard que le monticule avait détruit son champ de bataille, une grande partie du terrain et des bâtiments à l'est de la route Bruxelles-Charleroi sont à peu près ce qu'ils étaient il y a près de 200 ans.

Un endroit incontournable à visiter est le panorama de Waterloo. Cela a été peint sur toile en 1912 pour marquer le premier centenaire de la bataille. Il est fixé sur le mur d'une salle circulaire et représente une vue panoramique de la bataille à l'une de ses étapes clés. Il y a des visites du champ de bataille et vous pouvez également visiter le musée Wellington et le dernier quartier général de Napoléon.


    Première Guerre mondiale - La Grande-Bretagne et le Commonwealth

    Cimetière de Tyne Cot

    En tout, il y a environ 90 000 soldats britanniques et du Commonwealth qui n'ont pas de sépulture connue. Bien que des milliers de corps aient été retrouvés, il a été impossible de les identifier et ils ont été enterrés dans des tombes anonymes. Il y a deux monuments commémoratifs massifs à ces troupes du Commonwealth disparues. La Commission des sépultures de guerre du Commonwealth (CWGC) a eu tendance à ne pas déplacer les sépultures existantes, bien qu'elle continue d'assurer leur entretien.

    Il y aurait environ 600 cimetières contenant des tombes de guerre du Commonwealth en Belgique, bien que le nombre puisse atteindre 800. Beaucoup de ces cimetières n'ont qu'une seule tombe de guerre ou juste une poignée.

    Des deux monuments aux morts de la Grande Guerre, le plus grand est la Porte de Menin à Ypres. Ceci est dédié aux troupes britanniques et du Commonwealth qui ont été tuées dans le saillant d'Ypres. Il est situé à l'entrée Est de la ville au départ d'une des routes principales vers le Front.

    Le Menin Gate Memorial a été inauguré en 1927 et 54 344 noms sont inscrits sur ses murs : 40 243 du Royaume-Uni, 6 932 du Canada, 6 195 d'Australie, 560 d'Afrique du Sud et 414 d'Inde. À l'exception des années d'occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, le Last Post a retenti tous les soirs à 20 heures. Pendant l'occupation, il a retenti au cimetière militaire de Brookwood à Surrey, mais le jour où Ypres a été libérée par les troupes polonaises, même si les combats se poursuivaient ailleurs dans la ville, le son du Last Post a repris.

    L'autre grand mémorial du Commonwealth dédié aux disparus se trouve au cimetière Tyne Cot Commonwealth War Graves à Passchendaele. Celui-ci porte les noms de 34 874 soldats inscrits sur un mur de pierre entourant le cimetière.

    Le cimetière lui-même abrite les tombes de 11 954 soldats, dont 8 367 sans nom. Tyne Cot a également un mémorial séparé pour les troupes néo-zélandaises disparues qui ont été tuées au combat à Passchendaele . Un autre mémorial aux Néo-Zélandais disparus se trouve à Messines Ridge pour ceux qui combattaient dans le secteur en 1917. Tyne Cot est le plus grand cimetière CWGC avec un peu moins de 12 000 tombes, dont 8 367 sans nom. Le cimetière tire son nom plutôt étrange des Northumberland Fusiliers qui pensaient que les casemates en béton allemandes ressemblaient aux cottages des ouvriers de Tyneside - leurs Tyne Cots.

    Deux récipiendaires posthumes de la Croix de Victoria sont enterrés; tous deux ont été tués lors de la première bataille de Passchendaele. Dans la même zone se trouve le cimetière CWGC à Lijssenthoek, sur la route entre Ypres et Poperinge .

    Les quelque 11 000 tombes comprennent un peu moins de 10 000 tombes du Commonwealth, ainsi qu'un certain nombre d'autres nationalités, dont des Français et des Allemands. Au cimetière Poelkapelle CWGC, sur la route entre Ypres et Bruges , parmi les 7 478 morts à la guerre du Commonwealth, se trouve la tombe du soldat John Condon du Royal Irish Regiment.

    On pense qu'il a été le plus jeune blessé au combat de la Première Guerre mondiale, n'ayant que 14 ans lorsqu'il a été tué.


      Première Guerre mondiale - Belgique

      Monuments aux morts de Westtoer

        Les morts de guerre belges sont enterrés dans des cimetières et des cimetières partout Belgique ainsi qu'à proximité d'hôpitaux en France et en Grande-Bretagne ou à proximité de camps de prisonniers allemands. Il existe cependant des monuments et des plaques commémorant les morts dispersés dans tout le pays. Au total, 42 000 soldats belges sont morts pendant la Première Guerre mondiale.

        Environ un tiers ont été tués lors de l'invasion allemande dans les premiers mois de la guerre et un autre tiers ont été tués à la bataille de l'Yser. En octobre 1914, après Anvers tombée aux mains des Allemands, l'armée belge se retira en Flandre occidentale, où elle stoppa l'avancée allemande en inondant la plaine basse de l'Yser et en mettant en place une défense redoutable.

        Bien que les Allemands aient capturé la ville de Dixmude, pendant quatre ans, les Belges les ont empêchés d'atteindre la ville côtière de Nieuport .

        Le tiers restant des morts de guerre belges a été tué lors de l'offensive de libération menée par le roi Albert Ier en 1918. Après l'armistice en novembre, 4 000 autres soldats sont morts des suites de blessures ou de maladies telles que la grippe. Il n'y a pas de chiffre précis sur le nombre de civils belges morts à la suite de la Grande Guerre, tout simplement parce que les données n'ont jamais été collectées au niveau national.


          Première Guerre mondiale - France et États-Unis

          De Engel

          La plupart des cimetières français de la Première Guerre mondiale sont situés dans la région d'Ypres en Flandre, où se sont déroulés l'essentiel des combats les plus féroces, mais il existe également un certain nombre de cimetières militaires français. dans le sud de la Belgique en Wallonie francophone, où l'armée française a tenté en vain d'endiguer l'avancée allemande en 1914.

          Les deux plus grands cimetières français sont près d'Ypres, l'un à l'ossuaire français sur le mont Kemmel avec 5 400 tombes et l'autre à Saint-Charles de Potijze (connu pour le monument appelé localement « de Engel » ou Angel) avec 3 500 tombes.

          Presque toutes les tombes des deux cimetières sont celles de soldats non identifiés. C'était l'une des caractéristiques des champs de bataille de Première Guerre mondiale . Les conditions étaient si épouvantables que de nombreux hommes ont disparu sans laisser de traces.

          Certains ont été blessés et ne pouvant s'aider eux-mêmes, ont tout simplement sombré dans la boue, tandis que d'autres se sont noyés. Beaucoup ont simplement été réduits en miettes. Dans de nombreux cas, l'identification était impossible. Les États-Unis n'entrèrent en guerre qu'en avril 1917. Le président Wilson hésitait à s'impliquer, et ce n'est qu'après que l'activité illimitée des sous-marins allemands eut coûté à de nombreux Américains que Wilson se sentit capable de demander au Congrès de déclarer la guerre. Dans l'éventualité, Wilson a insisté auprès de son commandant, le général Pershing, pour que les forces de son pays soient distinctes des autres forces alliées.

          Le président américain voulait que ses soldats combattent sous leur propre drapeau et sous sa direction.

          La plupart des combats américains ont eu lieu en France, où de lourdes pertes ont été subies, mais il y a un cimetière américain de la Première Guerre mondiale situé à Waregem Flandre occidentale avec plus de 360 ​​tombes. Il y a un mur des disparus avec une quarantaine de noms, dont certains sont marqués des rosettes qui montrent que leurs corps ont depuis été retrouvés et identifiés.


            Première Guerre mondiale - Allemagne

            Langemark, cimetière militaire allemand de Langemark

            Les cimetières allemands sont les plus grands de Belgique, contenant environ 134 000 tombes et mémoriaux aux 90 000 disparus allemands dont les noms sont commémorés sur des panneaux de chêne et des tablettes de bronze au cimetière allemand de Langemark. À la fin de la Première Guerre mondiale, les tombes allemandes étaient réparties sur 678 districts paroissiaux belges et à Langemark, il y avait quinze lieux de sépulture contenant aussi peu que 54 tombes et jusqu'à 1 562.

            À cela s'ajoutent des milliers de parcelles funéraires individuelles dans les champs et les bois, le long des berges des canaux et sur les bords des routes, ainsi que des inhumations dans des cimetières civils ou militaires alliés. Beaucoup d'entre eux ont été inhumés à Langemark.

            En 1914 en particulier, les Alliés et les Allemands étaient tous deux convaincus qu'ils gagneraient la guerre et que tout serait terminé à Noël. Les deux parties ont fait de grands efforts pour attiser l'enthousiasme de leurs jeunes à participer.

            Les Allemands ont recruté environ 3 000 réservistes, pour la plupart des jeunes hommes des écoles et des universités qui ont combattu lors de la première bataille d'Ypres en octobre/novembre 1914. Dans cette bataille, l'armée allemande a perdu plus de 135 000 hommes, tués, blessés ou portés disparus contre quelque part entre 126 000 et 162 000 Alliés morts, blessés ou portés disparus.

            Presque tous les jeunes réservistes allemands ont été tués et cette bataille est devenue connue en Allemagne sous le nom de « Kindermord bei Ypern » ou Massacre des Innocents à Ypres.

            Ils sont tous enterrés ensemble à Langemark, donnant au cimetière son nom alternatif "Studentenfriedhof".

            En 1954, un accord a été conclu entre les gouvernements belge et ouest-allemand pour permettre à une organisation officielle allemande d'entretenir des sépultures de guerre allemandes en Belgique. La nouvelle organisation a décidé que les troupes enterrées dans les 128 petits cimetières militaires allemands existants dispersés à travers la Flandre devraient être déplacées vers quatre cimetières agrandis et repensés.

            En conséquence, Langemark compte désormais plus de 44 000 tombes; Le cimetière de guerre allemand de Menin en compte près de 48 000, Vladslo en compte près de 26 000 et Hooglede en compte plus de 8 000.

            Le nombre total de soldats allemands morts au combat en Flandre n'a jamais été confirmé, mais les corps de 126 168 soldats allemands connus sont enterrés dans les quatre principaux cimetières, dont beaucoup dans des fosses communes. Avec les 90 000 signalés comme "disparus", cela porte le total des pertes allemandes à environ 210 000, ce qui est effarant.


              La Seconde Guerre mondiale

              Mémorial américain de la guerre Belgique

              Victimes de la Seconde Guerre mondiale n'avaient rien à voir avec ceux de la Première Guerre mondiale. Les chiffres belges indiquent qu'il y a près de 400 000 tombes de guerre de la Première Guerre mondiale de différentes nationalités dans différentes parties du pays, tandis que le total le chiffre des tombes de la Seconde Guerre mondiale en Belgique est de près de 75 000. Le seul pays qui a perdu plus d'hommes en Belgique dans le deuxième grand conflit est les États-Unis, principalement en raison des lourdes pertes subies lors des combats intenses de l'offensive des Ardennes.

              Pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des activités américaines se sont déroulées dans cette région du sud-est, où se trouvent leurs deux principaux cimetières belges de la Seconde Guerre mondiale. C'est également dans cette partie de la Belgique que se trouvent les meilleurs musées de la Seconde Guerre mondiale.

              Le plus grand des deux est le cimetière et mémorial américain d'Henri-Chapelle. Un peu moins de 8 000 morts de guerre américains y sont enterrés et les noms de 450 disparus sont inscrits sur les piliers de la colonnade.

              À l'origine, il a été créé comme cimetière temporaire pour tous les militaires, qu'ils soient alliés ou de l'Axe, mais après la guerre, les morts d'autres nations ont été transférés dans d'autres cimetières et 5 600 morts de guerre américains ont été rapatriés aux États-Unis. Cependant, de nombreuses familles américaines ont choisi pour leurs proches ceux de rester dans le pays où ils sont morts et le cimetière est devenu uniquement pour eux.

              De nombreuses tombes sont celles de soldats décédés lors de la poussée de la Première armée américaine en Allemagne à travers la France, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg en septembre 1944, tandis que la plupart des autres étaient des victimes de la bataille des Ardennes.

              Le cimetière et mémorial américain des Ardennes compte 5 323 tombes et des tablettes de granit portant les noms de 462 disparus. Beaucoup de ceux qui sont morts participaient à l'offensive hivernale des Ardennes en 1944, autrement connue sous le nom de bataille des Ardennes. Outre les deux cimetières principaux, vous avez également le célèbre mémorial de guerre du Mardasson à proximité Bastogne lequel répertorie et honore les noms de 76 890 soldats américains qui ont été tués, blessés ou portés disparus au cours de cette tristement célèbre bataille.

              Le cimetière de guerre allemand de Lommel est situé dans la région flamande province du Limbourg . De nombreux soldats allemands morts à la guerre ont été initialement enterrés à Henri Chapelle, mais ont été transférés ici en 1946 lors de l'ouverture du nouveau cimetière.

              Il s'agit du plus grand cimetière de guerre allemand en dehors de l'Allemagne et compte au total plus de 39 000 tombes, dont environ 6 000 sont celles de soldats inconnus.

              Contrairement aux Allemands et aux Américains, la CWGC avait tendance à ne pas réenterrer les victimes de la Seconde Guerre mondiale dans de très grands cimetières, mais préférait généralement les laisser dans des tombes proches de l'endroit où elles étaient tombées.

              Le nombre de victimes du Commonwealth sur le sol belge pendant la Seconde Guerre mondiale est bien inférieur au nombre de morts pendant la Première Guerre mondiale. Le CWGC répertorie un total de 624 cimetières et cimetières en Belgique qui sont les derniers lieux de repos des troupes britanniques et du Commonwealth. De nombreux morts de la Seconde Guerre mondiale sont enterrés par groupes de deux dans les cimetières de petits villages.

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