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Brouwerij der Trappisten van Westmalle

Brouwerij der Trappisten van Westmalle

Le Commencement – ​​6 juin 1794. Dix moines français s'installent dans les landes boisées de la Campine, sur l'ancienne route entre Anvers et Turnhout. Ces moines trappistes projettent de construire une abbaye, sur le plan de Notre Dame de la Grande Trappe, à Soligny-la-Trappe. Ils semblent une bénédiction pour ce pauvre, région ravagée par la guerre. Mais de courte durée, du moins au début. La Révolution française déborde bientôt sur cette partie du monde, les faisant fuir en exil en Allemagne.

Ce ne sera pas la fin des trappistes de Westmalle. Ils ont pu revenir en 1802. Et tandis que les bâtiments de l'abbaye ont subi de nombreux dommages sous Napoléon, Westmalle commence à prospérer - en 1842, l'abbaye a reçu une reconnaissance officielle.

Mais on pourrait peut-être dire que sa véritable vocation a commencé en 1830. C'est alors que le père Bonaventura Hermans a été nommé brasseur en chef. Dans une vie antérieure, il était pharmacien et guérisseur, habile dans l'utilisation des herbes. Ce n'était en aucun cas une coïncidence – à cette époque, la bière était considérée comme une boisson bénéfique pour la santé.

C'est en 1848 que Westmalle s'engage résolument sur la voie de la grandeur de la bière, lorsqu'un véritable brasseur rejoint les rangs : Ignatius van Ham. Les pères commencèrent alors à vendre leur bière, suivant l'exemple de confrères trappistes de Chimay . Le brassage de la bière de réfectoire pour l'usage personnel des moines débuta en 1856. A cette époque, la bière provenait de fûts en bois entreposés dans les caves, et était versée dans des cruches pour être servie au réfectoire. Mais les moines rusés de Westmalle vendaient déjà leurs solides bières aux portes de l'abbaye.

Le XXe siècle commence bien pour les bières de plus en plus recherchées de Westmalle. La première utilisation de bouteilles date d'environ 1900. Mais, comme pour la plupart des brasseries en Belgique, les guerres mondiales n'ont pas été tendres avec l'abbaye.

La salle de brassage a été complètement démantelée pendant la Première Guerre mondiale et la brasserie n'a repris sa production qu'en 1922. A cette époque, deux types de bières étaient produites : « extra gersten » (extra orge) et « dubbel bruin » (double brune). En 1933, le nom 'Trappistenbier' a été déposé, et Westmalle a développé sa production, en vue de soutenir le marché du travail local. La recette a été ajustée en 1926, et c'est cette bière, devenue un peu plus lourde, qui a servi de base à l'actuelle Dubbel.

Mais c'est une troisième bière qui fera graver à jamais le nom de Westmalle au tableau d'honneur du brasseur. La Triple Westmalle est généralement reconnue comme la "mère de tous les tripels". Ce type de bière a été brassé pour la première fois ici à Westmalle, lors de l'inauguration de la nouvelle salle de brassage en 1934.

A peu près à la même époque, la bière blonde de table Extra (uniquement disponible à l'abbaye) vient compléter la gamme. Menées par la Trippel, les bières de Westmalle sont devenues de plus en plus populaires, après-guerre. Ce succès a apporté avec lui de nouveaux dilemmes pour les moines voués à la voie trappiste. Comme l'autre Brasseries trappistes , Westmalle a décidé qu'elle resterait responsable de la qualité des produits, du développement de la marque et du marketing. Une décision consciente a été prise de garder la publicité de la marque discrète, conformément à l'éthique du produit et aux traditions de l'abbaye.

Westmalle Dubbel, On Tap, Verser dans le verre

Cela reste aujourd'hui, les moines faisant toujours des efforts acharnés pour éviter que leur patrimoine religieux ne soit transformé en un produit purement commercial. À cette fin, ils sont prêts à faire des sacrifices financiers. Il n'y a que deux cent cinquante cafés en Flandre autorisés à servir Westmalle à la pression. Être sélectionné comme l'un des rares est un privilège.

Ces « ambassadeurs » de Westmalle sont choisis avec soin, en fonction de l'image qu'ils projettent, du type de bière qu'ils vendent, de la notoriété du propriétaire, etc. Westmalle se charge même du nettoyage des installations de robinetterie, y compris la prise en charge des frais.

Cela dit, il ne faut pas oublier que Westmalle est bien plus qu'une brasserie iconique, et une bière trappiste. L'abbaye gère également une exploitation agricole de pointe sur 300 hectares. Il y a 120 vaches laitières, bientôt portées à 200, qui vivent dans des quartiers flambant neufs.

Il y a aussi une nouvelle fromagerie étincelante, reprenant le très apprécié de Westmalle fromages artisanaux – fabriqué ici depuis 1860 – dans le nouveau millénaire. Nul doute qu'une dizaine de moines français pionniers du XVIIIe siècle seraient fiers de l'édifice bâti sur leurs efforts fondateurs.


Le brassage

Brouwerij Westmalle, ancienne salle de la brasserie, bouilloires en cuivre

À l'intérieur comme à l'extérieur, Westmalle est une oasis de paix et de tranquillité. Pourtant, dans l'enceinte de ces murs abbatiaux, environ 120 000 hectolitres de bière trappiste sont produits chaque année. Alors, à quoi ressemble le processus de brassage pour un endroit où les questions spirituelles et pratiques fonctionnent en parallèle ? Eh bien, commençons par les détails techniques.

Comme leur Rochefort confrères , Westmalle utilise pour ses bières une eau de source riche en calcium. Il est pompé à 60 mètres de profondeur, avant d'être filtré pour éliminer les dépôts de fer. Cependant, les autres éléments minéraux de l'eau sont préservés, afin de nourrir la levure. La liste des ingrédients ajoutés comprend : du malt d'orge (malt d'été), des malts pâles, du ' caramout ' (malts au caramel) et des sucres candi (pour le Dubbel). Sans oublier le houblon. Tous ces ingrédients sont soumis aux critères de sélection les plus exigeants.

Tout d'abord, le malt et l'eau sont mélangés (ce qu'on appelle ici le « beslag ») et chauffés à une température de 73°C – c'est ainsi que le sucre est extrait du malt. Le mélange est ensuite filtré à 78°C. Le moût liquide est ensuite ajouté à la bouilloire bouillante. Il y sera mijoté jusqu'à ce qu'il atteigne la densité requise.

Le brasseur ajoutera ensuite les fleurs de houblon en trois étapes, avec le dosage spécifié pour chaque étape. Les fleurs de houblon auront été préalablement pesées à la main. Le processus de cuisson vise à dissoudre les principes actifs du houblon (huiles éthériques, polyphénols, et tout le reste), afin que les arômes de houblon soient libérés, libres de contribuer au caractère complexe des bières Westmalle.

Le houblon est retiré après l'étape d'ébullition et le moût est refroidi à une température d'environ 20°C. L'étape principale de fermentation – au cours de laquelle la levure propriétaire de Westmalle se mettra au travail – durera une semaine. Après cela, la bière reposera dans des cuves de 'lager', à une température de 10°C.

La Double se reposera plus longtemps – pendant deux semaines – alors que le Tripel en nécessite environ trois. Une fois la bière bien reposée, le brasseur éliminera les protéines restantes et la levure à l'aide d'une centrifugeuse. Le breuvage est maintenant versé dans un réservoir de stockage, auquel seront ajoutés du sucre candi et de la levure active.

Cette levure active doit assurer, bien entendu, la refermentation de ces bières trappistes, soit en bouteille, soit en fût. La refermentation en bouteille demande du temps et de l'espace, mais elle apporte une contribution importante au caractère unique de Westmalle.

La qualité de ces bières ne serait pas la même sans l'interaction renouvelée entre la bière et la levure. Et beaucoup plus de temps. Après la mise en bouteille (ou en fût), la Dubbel devra vieillir deux semaines dans les caves de l'abbaye où il sera conservé à une température de 21 à 23°C. La Tripel aura besoin d'une période de maturation de trois semaines.

Le brasseur précise que les bières Westmalle se dégustent de préférence entre deux et six mois d'âge, peut-être un an au maximum. Si vous les conservez plus longtemps, vous retrouverez alors des traces de madérisation et d'oxydation, ce qui dégrade le plaisir pour beaucoup.

L'objectif actuel du brasseur est d'améliorer le goût de la bière si elle est conservée plus longtemps, en lui assurant de conserver son caractère frais et fruité. Le respect du produit, et du consommateur, reste primordial pour les moines de Westmalle.


    Les brasseurs

    Brouwerij Westmalle, Chef brasseur, Jan Adriaensen, Houblon

    La règle de Saint-Benoît permettait aux moines de profiter d'une boisson de la région locale : d'où la raison pour laquelle les trappistes français se sont mis à brasser des bières de Flandre. Cependant, il est triste de constater qu'il n'y a plus de moines travaillant directement dans la brasserie. Lorsque feu Frère Thomas (brasseur), Frère Amandus (Directeur des ventes) et Frère Lode (Directeur général) ont démissionné, en 1990 en raison de leur âge, ils n'ont pas été remplacés par d'autres moines.

    La brasserie reste cependant étroitement liée à l'abbaye. Le conseil d'administration est composé de trois moines, plus trois membres laïcs. Le brasseur professionnel, Jan Adriaensen, est maintenant le brasseur en chef.

    Il a commencé sa carrière à Westmalle en 1982. Jan veille aujourd'hui sur la qualité des propres bières de Westmalle et effectue également des analyses pour ses collègues de Westvleteren et Achel .

    Mais les trappistes de Westmalle restent les ultimes gardiens de leur bière. Le Père Abbé estime qu'il appartient aux moines de sauvegarder le caractère monastique de la brasserie, et son approche économique très particulière. C'est le seul moyen de s'assurer que le label Authentic Trappist Product n'est pas un slogan vide. Ainsi, malgré son profil mondial et la forte demande pour ses bières, la principale préoccupation du La brasserie de Westmalle est de satisfaire les besoins du marché local. Une croissance imprudente signifie souvent moins d'attention aux détails - c'est ainsi que Westmalle voit les choses.

    En gardant leur brassage artisanal dans la philosophie, la flexibilité est préservée. Par exemple, le brasseur dosera le houblon à la main, si nécessaire. Ou si les cloches de houblon ont été partiellement endommagées par le gel, il ne les utilisera pas.

    Mais respecter la tradition ne veut pas dire rester immobile ; au contraire, un tel respect est fondé sur le progrès. Westmalle est une brasserie résolument moderne : après tout, travailler d'une manière inutilement pittoresque et démodée pourrait mettre la qualité en danger. En conséquence, des investissements réguliers ont été réalisés pour améliorer la qualité des infrastructures, depuis 1950.

    Le couronnement de tous ses investissements a été la salle de brassage informatisée, inaugurée en 1992 et toujours en activité. Cependant, le changement est toujours en cours. L'année 2015 verra l'ouverture d'une nouvelle salle de brassage, qui augmentera la capacité actuelle de 25 %.

    En outre, la brasserie prévoit de construire de nouvelles zones de culture de levure et d'agrandir les chambres chaudes souterraines de 3 000 m2 à 4 800 m2. Le délicat équilibre entre tradition et progrès est, semble-t-il, incessant pour les trappistes de Westmalle.


    Les bières


      La visite

      Abbaye de Westmalle

      Il y a du bon et du moins bon quand il s'agit de visiter Westmalle. La mauvaise nouvelle est que ni l'abbaye ni la brasserie ne sont ouvertes aux visiteurs. La bonne nouvelle est que le Café De Trappisten, juste en face de l'abbaye, offre de nombreuses possibilités pour manger et boire les fruits de Westmalle. Ici, vous pouvez regarder un film sur la vie et le travail à Westmalle, tout en savourant le meilleur de la bière, du fromage et de la cuisine trappistes.

      Et bien que moins édifiants spirituellement que ceux de l'abbaye, les cafés autour de l'abbaye ont leur propre histoire ou deux à raconter sur l'histoire de Malle (West- et Oost-). Tout commence en 1885, lorsque, face à l'avenue menant à l'abbaye, est aménagé un arrêt pour le tramway à vapeur. Celle-ci fut baptisée Statie Trappisten.

      Cette merveille fascinante de la technologie à vapeur n'a été remplacée par un bus qu'en 1960. Le bâtiment de l'entreprise de tramway a maintenant été transformé en café. Mais ce n'est pas, en fait, le Café De Trappisten. C'est un bâtiment séparé avec une histoire qui remonte un peu plus loin. En 1841, Joseph Van Uytsel, surnommé 'Jef den boer', ouvrit le premier café à cet endroit. À sa mort, en 1848, l'auberge a changé son nom en « Huis Ten Halve », ou la maison de transition.

      À partir de 1923, cet établissement est connu sous le nom de Café De Trappisten, devenant une institution vénérée dans la région de la Campine anversoise - et une excursion d'une journée classique pour les "Antwerpenaars".

      Mais en 2008, avec l'augmentation du nombre de visiteurs, la « villa blanche » a été presque entièrement reconstruite, pour faire place à une nouvelle hôtellerie améliorée.

      De nos jours, seule l'entrée rappelle l'ancien bâtiment. La raison de sa popularité devient évident, une fois que vous appréciez son « traitement spécial » : vous pouvez apprécier Westmalle Dubbel à la pression ici.

      Les spéciaux de la maison comprennent également un « half-om-half » : un verre contenant une demi-bouteille de Tripel complétée par du Dubbel fraîchement coulé.

      Il y a d'autres classiques au menu : un sandwich trappiste au fromage, des croquettes au fromage, un ragoût à la Westmalle Dubbel, une quiche, un croque et même une glace à la bière Westmalle.


        L'emplacement

        Westmalle, Chevaux dans le champ

        Landes sablonneuses, forêts et villages pittoresques composent les environs de Westmalle, ici au cœur de la région de la Campine anversoise. Beaucoup d'habitants de la 'Cité des Diamants' (Anvers) gravitent ici, attiré par son atmosphère paisible et ses havres de verdure isolés. Westmalle a en fait un homologue à l'est - Oostmalle.

        Non loin de là, vous trouverez le vaste parc entourant le château de Renesse. Et au centre d'Oostmalle même, vous ne pouvez pas vraiment manquer son célèbre clocher "amputé". Il s'agit d'une défiguration relativement moderne - une tornade a détruit une partie de l'église en 1967.

        La réserve naturelle de Zoerselbos (400 hectares) se trouve près du village de Zoersel. Et juste à la lisière de cette forêt se trouve 'het Boshuisje'. Ce cottage a inspiré l'écrivain flamand Hendrik Conscience pour créer son roman "De Loteling" ("le conscrit") sur le fils d'un fermier qui a été enrôlé dans l'armée de Napoléon. De nos jours, le bâtiment est une taverne populaire avec une grande terrasse de jardin.

        Le centre d'accueil qui lui fait face informe sur la faune et la flore de la région, dont un arbre remarquable. Les villageois de Zoersel ont été baptisés, mariés et enterrés sous ce vieux tilleul (ou tilleul), à travers les âges. Cet arbre séculaire, qui fut aussi le témoin de nombreuses fêtes villageoises, fut malheureusement abattu en 1974.

        Mais deux artistes ont depuis transformé son tronc et ses branches en témoignage de l'histoire du village local. Pol Van Esbroek a sculpté quatre-vingt-cinq personnages dans le bois de tilleul tendre. Les branches font revivre l'histoire de 'De Loteling'.

        Selon le guide touristique, c'est aussi le "Land van Playsantiën", ou le "pays des plaisirs" - un clin d'œil et un clin d'œil aux nombreuses résidences et châteaux autrefois possédés par la noblesse, dans cette partie du monde.

        Noblesse ou pas, la destination de pèlerinage de Drieboomkensberg est l'endroit idéal pour faire une pause pour les visiteurs d'aujourd'hui. Un peu plus loin, des vues splendides sur le paysage saisissant de la Brechtse Heide vous attendent.


          S'y rendre et se déplacer

          Campine Anversoise, Cheval & Charrette

          Westmalle se trouve à 38 kilomètres d'Anvers. En voiture, prendre l'autoroute E34 en direction d'Eindhoven, en regardant la sortie Zoersel – tourner à droite en direction de Zoersel. Traverser le centre du village puis prendre à gauche direction Westmalle. Venant de la Direction Hasselt -Luik (Liège), continuer sur la E313 en direction d'Anvers, et sortir à Massenhoven. Tourner à droite en direction de Zoersel, puis continuer tout droit dans le centre, en continuant vers Oostmalle – ou vous pouvez tourner à gauche vers Westmalle.

          Le bus Anvers-Turnhout s'arrête à Westmalle. La ligne de bus 410 compte six itinéraires différents, dont deux empruntent des bus rapides qui s'arrêtent à Malle. Le Café De Trappisten constitue un excellent point de départ pour explorer le Campine rurale et bien boisée. En fait, c'est le point de départ et d'arrivée de la route Trappistenpad (8 km).

          Une fois passé l'abbaye, vous remarquerez rapidement le silence. A travers forêts et longues avenues, bordées de chênes et de châtaigniers, vous arriverez finalement au lieu de pèlerinage de Drieboom-kensberg.

          Deux autres promenades recommandées : le Drieboomkenspad (12 km) qui part de Sint-Martinuskerk à Westmalle et offre des vues agréables sur la région de Brechtse Heide. Le 'Molenpad', ou sentier du moulin (7,5 km) vous amène également à proximité de l'abbaye. Départ du moulin de Scherpenbergmolen.

          La ville de Malle, née de la fusion de plusieurs villages, propose cinq autres itinéraires de randonnée balisés qui, ensemble, vous feront découvrir l'essentiel de ce que la région a à offrir. Ou vous pouvez enfourcher votre vélo et parcourir le sentier touristique de la Trappistenroute (25 km ou 32 km) qui part de l'abbaye. Enfin, il existe des circuits à cheval et en charrette qui vous feront découvrir les beautés de la région de la Campine.


          Gastronomie, Nourriture & Plus Bière

          Fromage Westmalle, Entier & tranché sur pain, Bière en bouteille

          L'abbaye de Westmalle abrite une fromagerie depuis 1860. Ici, les frères continuent à fabriquer un fromage non pasteurisé à pâte demi-dure avec le lait entier de leur propre troupeau laitier. Le fromage est légèrement salé et a une structure lisse et homogène.

          Dégustez-en des tranches dans un «sandwich au fromage trappiste», chaud et fondu dans des croquettes au fromage, ou dans le cadre d'autres plats délicieux proposés au Café De Trappisten. Et si vous voulez vous offrir un morceau de fromage frais de Westmalle, il vous suffit d'appuyer sur la cloche du portail, l'entrée principale de l'abbaye.

          Une autre spécialité régionale est le ' Kempense boerenhespen ', les jambons fermiers. Les fermiers des landes engraissent leurs porcs toute l'année, pour revendre la viande aux bouchers d'Anvers.

          Les jambons étaient autrefois salés et séchés dans les cuisines ou les pièces à vivre des fermes d'ici. Les jambons de ces fermiers régionaux sont réputés pour leur longueur et sont fabriqués à partir des plus gros porcs. Peu de produits sont aussi étroitement liés au local terroir comme les ' zwarte pensen ' ou boudins (boudin noir). Chaque village a sa propre façon de préparer cette délicatesse.

          Ces « bloedworsten » de Kempense ont tous un goût caractéristique : légèrement assaisonnés de poivre et de sel, avec juste une pincée de piment et de noix de muscade (sans ajout d'oignons). Ces ' pensen ' ont une structure assez ferme, mais sont légers en même temps.

          Un autre plat bien-aimé de la Campine est le bacon, où «maigre» est un mot inconnu - ici, le bacon est richement strié de graisse. Les flancs de porc, désossés et tranchés par des professionnels, sont massés avec un mélange de gros sel marin et de sel finement moulu, puis séchés pendant une semaine. Le sel est rincé et le bacon sera à nouveau suspendu pour sécher.

          C'est ainsi que le boucher produit des morceaux de lard solides avec une belle couche de graisse blanche, contrastant fortement avec la viande rouge foncé. Le « Spek », ou bacon, faisait autrefois partie de l'alimentation de base dans toute la Belgique. Son goût nostalgique mérite certainement une place dans toute cuisine authentique de la Campine - ou dans l'assiette de tout visiteur de la Campine.


          Plus d'informations

          Informations touristiques pour Malle :

          Tourisme Malle
          Antwerpsesteenweg 246
          B-2390 Malle
          Tél : +32 (0)3 / 310 05 14
          Site Internet: www.toerisme-malle.be
          E-mail: toerisme@malle.be

          Informations touristiques pour la province d'Anvers :

          Toerisme Provincie Antwerpen
          Koningin Elisabethlei 16
          B-2018 Anvers
          Tél. : +32(0)3/240 63 83
          Site Internet: www.toerismeprovincieantwerpen.be
          E-mail: secretariaat@tpa.provant.be

          E-mail Site Internet


          Contact

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