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Nieuport

Nieuport

Nieuport par son nom – mais pas nouveau port par nature. En fait, ce petit port de pêche de la mer du Nord est devenu le « nouveau port » du Westhoek il y a près de mille ans – à l'époque où l'Yser était une autoroute pour le trafic vers Ypres. Cet accent maritime demeure : deux des plus grands ports de plaisance de Belgique flanquent l'entrée du port de Nieuport. Mais l'accent est mis ces jours-ci fermement sur le sable, la mer et (si vous êtes particulièrement béni) le soleil que l'on trouve dans ce coin du nord de la Belgique.

Il y a toujours un port de pêche ici, cependant. Et il y a encore une multitude de bateaux de pêche qui sillonnent la mer du Nord. Mais la plupart viennent dans cette ville de 11 000 habitants - coincée entre Ostende au nord et Koksijde au sud - pour ses longues plages, ses dunes tumultueuses et pour une bouffée ou deux d'air salé de la mer du Nord. Mais il y a quelques rides intéressantes dans cette « vieille-nouvelle-ville balnéaire ».

Il y a ce penchant belge pour les statues bizarres, qui est repris avec enthousiasme par les habitants de la ville. Ils prennent également leur héritage médiéval très au sérieux et sont fiers de se promener avec ce qu'ils considèrent comme le plus grand "géant" d'Europe, lorsqu'il est temps de défiler. Et naturellement, ils aiment leurs fruits de mer ici. Les moules, les crevettes et les homards sont des aliments de base, pas des produits de luxe, tout comme une gamme de plats de poisson flamands qui ne demandent qu'à être assortis à la bonne bière.

Non pas qu'ils brassent beaucoup de choses ici. Ils étaient trop occupés à essayer de donner forme à cet autre esprit indiscipliné et moucheté d'écume - la mer du Nord. Et l'histoire de Nieuport commence par cette lutte millénaire pour apprivoiser une mer qui ne voulait pas du tout de port ici.


Histoire

Comme une grande partie de la côte de la mer du Nord pendant des milliers d'années, la frontière entre la mer et la terre n'était pas clairement définie ici à Nieuport. Il y avait une longue chaîne de dunes tournées vers la mer, et derrière elles une plaine marécageuse de rivières et de mares. La mer du Nord n'aimait que trop les récupérer chaque fois qu'une tempête frappait. Les premières personnes vivant ici, à l'âge du fer, étaient une tribu belge fougueuse appelée les Morins. Ils colonisèrent les dunes et se rendirent maîtres des marais.

Cela a causé quelques maux de tête à Jules César, quand il est venu ici pour voir – et inévitablement pour conquérir. Mais il était difficile de soumettre un peuple qui pouvait se fondre dans le dédale des marécages des Flandres, et les Romains n'ont jamais eu une forte emprise ici. Puis, peu de temps après l'arrivée des tribus allemandes - chassant l'Empire romain en lambeaux - la mer est revenue avec une vengeance. Les dunes sont redevenues des îles pendant des centaines d'années. Et ce n'est que lorsqu'il s'est retiré, quelques siècles plus tard, qu'une ville s'est finalement développée ici - Zandhoofd, un port sur une rive sablonneuse au-dessus de l'Yser.

C'est alors que le commerce avec l'Angleterre augmentait et que le besoin d'un meilleur port à l'embouchure de l'Yser conduisait le comte Philippe de Flandre à décider que Zandhoofd avait besoin d'une mise à niveau. Les rues ont été redressées, de nouveaux quais ont été construits, des murs élevés et des digues creusées. En bref, un nouveau port a été construit et Nieuport est né. Et il a rapidement prospéré grâce au commerce médiéval alors en plein essor de la laine.

Ce qui était également en plein essor, cependant, était le va-et-vient des puissances européennes sur les ports du Westhoek. La France et l'Angleterre, l'Espagne et la Hollande, les villes de Bruges et de Gand – toutes ont fait un pop à la petite Nieuport. Quelque 14 prises de contrôle, dont 10 sièges ou assauts, ont eu lieu sur cette ville entre 1213 et 1940. De nombreuses rencontres de ce type ont laissé Nieuport en ruines. Cependant, le plus long – et le plus bizarre – de la longue série de conflits est peut-être survenu lorsque les habitants de Nieuwpoor ont décidé de devenir des pirates.

Les Dunkerque de Nieuport

Tout a commencé en 1568, lorsque les Hollandais du nord se sont révoltés contre le contrôle espagnol des Habsbourg. Les Espagnols ont décidé de baser leur flotte à Dunkerque fidèle et ont payé de bons tarifs aux armateurs privés pour tout butin pillé - et pour tous les navires néerlandais envoyés au fond de la mer du Nord. Ces corsaires des ports de la Manche s'engagèrent en tant que marine de raid privée et devinrent connus sous le nom de « Dunkerqueurs ». Et les armateurs de Nieuport comptaient parmi les pillards les plus enthousiastes.

Les pertes causées aux navires marchands espagnols et anglais étaient telles que les Néerlandais envoyèrent une armée dans la région en 1600. C'est à Nieuport qu'ils rencontrèrent les Espagnols - et, dans ce qui fut un choc pour l'époque, les Néerlandais gagnèrent. L'infanterie espagnole de l'époque avait une réputation féroce, la bataille de Nieuport fut donc considérée comme un véritable tournant. Mais les Hollandais n'ont pas pu prendre Dunkerque et se sont retirés - alors les actions de piraterie des Nieuwpoort et des Dunkerqueurs se sont poursuivies.

Les pirates flamands n'étaient pas seulement redoutés sur la côte des Flandres et dans la Manche. Les navires de guerre privés de Nieuport erraient jusqu'en Russie ou aux Indes orientales, à la recherche de précieuses cargaisons. Mais tout s'est terminé quand, en 1646, les Français ont capturé Dunkerque. Bien que ce ne soit pas tout à fait une fin nette: les Français ont également embauché ces chiens de mer flamands pour un ou deux actes de piraterie eux-mêmes, jusqu'au XVIIIe siècle.

Après cela, les Nieuportois firent la paix avec leurs voisins et retournèrent à la pêche. Malheureusement, la ville a connu un XXe siècle plutôt misérable. Les deux guerres mondiales ont bien réussi à effacer Nieuport de la carte. Mais comme beaucoup de leurs concitoyens de Flandre, cette ville déterminée s'est à nouveau refaite. Pas vraiment une surprise, car c'est une ville que même la mer du Nord ne pourrait pas effacer.


    S'y rendre et se déplacer

    Se rendre à Nieuport ne pourrait pas être plus facile, si vous venez du Royaume-Uni. Il y a un choix de ports de la Manche (Ostende et Dunkerque étant les candidats les plus évidents), et une seule route les reliant tous les deux à Nieuport : l'E40/A18. Depuis Zeebrugge (si vous arrivez en voiture), vous devrez d'abord prendre la E403 en direction de Bruges, avant de prendre d'abord la E40/A10 vers l'ouest, puis de prendre à gauche la E40/A18.

    Les transports en commun sont une option encore meilleure, surtout si vous venez des ports de la Manche. La route côtière entre Dunkerque et Ostende est bien desservie par les bus, et même une ligne de tramway côtière bon marché reliant Nieuport à Ostende. Les liaisons ferroviaires, cependant, sont plus délicates. Vous devrez vous rendre aux gares d'arrivée d'Ostende ou de La Panne, puis prendre le tram ou le bus pour Nieuport.

    Voler en présente son propre ensemble de dilemmes. Les aéroports les plus proches sont à Ostende et Wevelgem - mais ceux-ci ne sont réservés qu'aux voyages régionaux (inter-belges). Vous pouvez également venir via Bruxelles ou Lille. Mais ensuite, vous devrez retourner jusqu'à la côte. Payez votre argent, faites votre choix, comme on dit.


      Logement

      Comme la ville elle-même, le logement à Nieuport est un jeu de deux (ou peut-être trois) moitiés. D'un côté, le long de la plage Albert I Laan et Kustweg, il y a de longues avenues de logements de vacances de Nieuwpoort-aan-Zee. Les chambres d'hôtes et les résidences hôtelières occupent une grande partie de la façade maritime, les espaces ouverts et les dunes étant réservés aux grands complexes de camping. C'est le meilleur endroit où venir, si vous voulez maximiser votre part de plaisir à la plage.

      C'est parce que la "vieille ville" de Nieuwpoort-Stad est assez éloignée du front de mer. On estime que lorsque le nouveau port a été construit – il y a neuf siècles – il se trouvait alors sur la côte, mais les limons déposés par le fleuve ont depuis repoussé la mer. C'est ici que vous trouverez l'essentiel de l'histoire de la ville d'origine - et ses hébergements plus pittoresques et plus à taille humaine. Il y a des chambres d'hôtes de charme et des maisons de ville élégantes, ainsi qu'une poignée d'hôtels modernes.

      Cependant, les couchettes qui capturent le mieux l'essence de cette ville en bord de mer sont peut-être celles proposées par The Outsider Coast. Place assise sur le canal Plassendale – reliant l'Yser à Ostende et Bruges – ce centre d'activités dispose de deux bateaux à disposition pour l'hébergement, individuel ou collectif. La Jeanne Panne est un bateau hôtel capable de sillonner les mers, tout en offrant des couchettes de luxe ; le Karl Cogge, en revanche, est maintenant amarré en permanence à Nieuport, offrant une option nautique moins chère et plus basique.


        Pour l'amour de la bière

        Nieuport n'est pas une ville qui est trop chargée du côté créatif de son patrimoine brassicole. Situé à la lisière des grands quartiers de fabrication de bière du Westhoek autour de Poperinge et d'Ypres, il a plutôt concentré ses efforts sur la boisson. Ce qui n'est pas un mauvais plan pour une portion de littoral située à l'ombre d'endroits comme De Struisse et l'Abbaye de Saint-Sixte

        Les brasseries sont donc pratiquement inexistantes à Nieuport et dans les environs. Les débits de boissons, cependant, sont une autre affaire. C'est, après tout, une partie de la Flandre célèbre pour ses estaminets, ce resto/café hybride où la bière et la nourriture vont de pair. On dit qu'« un estaminet n'est pas un restaurant – mais on peut y manger – et un estaminet n'est pas un café – mais on peut y boire ».

        Un excellent exemple local est l'Estaminet de Peerdevisscher, juste à l'extérieur de Nieuwpoort à Oostduinkerke. Cela peut ne pas ressembler à grand-chose de l'extérieur - et l'intérieur est à peu près en accord avec ce jugement initial. Mais l'absence de prétention est une vertu chez les habitués des estaminets flamands à l'esprit chaleureux. Et il y a d'excellentes bières pression ici - la Grimbergen Blonde (6,7% ABV), une bière d'abbaye simple et honnête étant un favori particulier. La nourriture est simple et honnête aussi, en plus d'être savoureuse et toujours fraîchement pêchée en mer.


          Alimentation & Gastronomie

          Ce qui nous amène aux plats et aux cuisines de Nieuwpoort – inévitablement dominées par tout ce qui est débarqué, frais et frétillant, ici même sur son quai. Nieuport est toujours l'un des ports de pêche les plus importants de la côte flamande, avec la sole, la plie, la plie et la crevette qui dominent son marché aux poissons. Il vaut la peine de vérifier les visites guidées de la vente aux enchères de poisson qui ont lieu tous les vendredis. Non seulement vous vivrez l'assaut sensuel d'un marché aux poissons flamand, mais vous apprendrez également la différence entre une sole et une cardine. Et ensuite, il y a une dégustation de crevettes grises fraîchement pêchées et la boisson préférée locale, Rodenbach Original (5% ABV), pour démarrer.

          Si vous cherchez à obtenir vos propres fruits de mer frais à la source, il y a plusieurs poissonniers (ou vishandel) à Nieuwpoort-Stad. Peut-être l'un des plus connus et des plus fréquentés par les habitants est le Vishandel Jens. C'est sur le Kaai, surplombant le marché aux poissons et l'estuaire de l'Yser. Vous y trouverez de nombreux produits frais de Nieuport même, ainsi que des coquillages et des crustacés, des moules et des huîtres de la côte de la mer du Nord. Ils proposent également du poisson fumé, des soupes et des ragoûts de fruits de mer, ainsi que des salades fraîchement préparées, y compris la crevette préférée des Flamands, le tomaat garnaal.

          Il s'agit de crevettes grises flamandes (presque la « reine des fruits de mer » en ce qui concerne les Flandres) farcies dans des tomates, accompagnées de beaucoup de mayonnaise et de jus de citron. Ces crevettes d'eau peu profonde peuvent être plus petites que leurs homologues atlantiques rose vif, mais sont réputées pour leur goût prononcé. Les crevettes grises sont également consommées sous forme de gaarnal kroketten – des croquettes de crevettes, frites et délicieuses. Et on les retrouve dans un autre plat préféré, le smeus. Il est composé de babeurre, de purée de pommes de terre, d'œufs pochés et (naturellement) de nombreuses crevettes brunes ou grises fraîches.

          Un débouché gastronomique que vous ne pouvez pas éviter, en particulier dans la station balnéaire de Nieuwpoort-aan-Zee, est la friterie en bord de mer - certaines sont encore traditionnelles, mais beaucoup combinent désormais leurs frites avec une gamme de fast-foods modernes. Idéal pour une restauration rapide, entre deux dégustations des plaisirs de la plage. Mais si vous voulez une expérience culinaire plus profonde, Nieuwpoort a aussi ce qu'il vous faut. Le Marktplein compte plusieurs brasseries solides, offrant une variété de menus et de cuisines. Certains des meilleurs repas à prendre, cependant, se trouvent le long du Kaai, qui fait face à l'estuaire. Les nombreux excellents restaurants de fruits de mer que l'on trouve ici se rapprochent le plus possible de la « source » dans la mesure du possible, dans une ville en bord de mer.


          Shopping et marchés

          On pourrait penser que cette petite ville balnéaire n'aura pas grand-chose à offrir côté shopping, mais on estime que Nieuport est la deuxième meilleure ville balnéaire de Belgique pour faire du shopping, après Ostende. Là encore, la concurrence est assez mince. Vous pouvez compter les villes maritimes du pays sur une main. Mais Nieuport est une destination touristique de choix ces jours-ci. Il a donc considérablement augmenté ses installations commerciales pour occuper ses clients les jours de pluie et sans plage.

          Encore une fois, Nieuport est un peu bipolaire ici, offrant deux expériences de shopping distinctes dans ses deux moitiés distinctes. Pour l'agitation et le bruit de la promenade en bord de mer, dirigez-vous vers l'Albert I Laan ou la Lombardsijdestraat. Vous y trouverez un mélange de chaînes modernes, de divertissements en bord de mer et de boutiques de souvenirs à vocation touristique. Mais si vous voulez parcourir les méandres moins frénétiquement, parmi des boutiques plus traditionnelles et des fournisseurs de spécialités locales, dirigez-vous vers la vieille ville de Nieuport. Là, le Marktplein et les magasins donnant sur le Kaai parviennent à couvrir un éventail plus large d'offres de vente au détail, avec un peu plus de charme d'antan. Et le jeudi après-midi, cherchez le marché sur la Marktplein, où le mélange habituel de brouettes de produits frais est animé par les étals de fruits de mer - et le vol des mouettes.


          Tourisme & Culture

          Nieuport a eu la malchance d'être du mauvais côté des obusiers dans les deux guerres mondiales. Cela a laissé la majeure partie de sa ville historique réduite en décombres. Les habitants, cependant, ont fait un excellent travail en reconstruisant minutieusement ce patrimoine, il est donc disponible (un peu réorganisé, certes) pour le public d'aujourd'hui. Au premier rang de ces attractions reconstituées se trouve l'hôtel de ville néo-renaissance flamande, avec son beffroi plutôt magnifique. Celui-ci donne sur la place centrale du Marktplein, se bousculant à peu près contre le gothique Notre-Dame de Vrouwekerk. Il semble que, lorsque la place a été reconstruite dans les années 1920, il y avait une envie de rendre l'endroit un peu plus propre, et il a été décidé d'écraser ces bâtiments ensemble.

          Comme Ostende au nord, Nieuport a fait un effort concerté pour animer ses plages et ses rues avec une dispersion de statues, parfois belles et souvent merveilleusement bizarres. Rien de plus bizarre, peut-être, que la sculpture de Jan Fabre posée sur le front de mer : « Searching for Utopia ». Cette tortue géante en bronze doré – montée par ce qui semble être Elvis – est en fait une représentation de l'artiste à la recherche de son propre morceau de nirvana. Il y a aussi des œuvres célébrant le voyageur arctique Dixie Dansercoer (qui était de Nieuwpoort), les pêcheurs belges et la (plutôt impertinente) "Déesse du vent".

          Un monument plus sombre se trouve sur les rives de l'Yser : le Mémorial Albert Ier, commémorant les actes héroïques de la ville pendant la Première Guerre mondiale. C'est en fait ici, à Nieuport, que l'avancée allemande fut stoppée en octobre 1914. L'éclusier à l'esprit vif, Karel Cogge, ouvrit les écluses sur la rivière, inondant la zone en amont de l'estuaire, empêchant ainsi la Allemands de pousser vers les ports de la Manche. En conséquence, la guerre s'est déroulée autour de Nieuport avec une férocité particulière - et le mémorial rend hommage aux sacrifices consentis pendant 4 longues années.


          Activités & Divertissement

          Nieuport, avec ses kilomètres de sable doré, a des attraits très évidents, surtout quand c'est l'été et que le soleil brille. Mais hors saison, ou lorsque le temps est moins clément, il se passe une foule de choses, au-delà du soleil sur la plage. En fait, certaines des choses les plus excitantes à faire ici dépendent du temps un peu énergique. Sur la plage, il y a du wind-carting, du cerf-volant et du cerf-volant. Sur les vagues, c'est la planche à voile, les catamarans et le yachting qui invitent les aventuriers.

          Partir en mer est, naturellement, l'une des meilleures choses à faire ici. Il peut s'agir d'une excursion guidée autour du port, de croisières en soirée avec un dîner à bord, ou d'excursions en bateau plus longues et de sorties en voilier. Vous pouvez même louer un bateau pour vous emmener en expédition de pêche. De nombreux événements de la ville ont également un thème nautique. La parade de voile de Nieuwpoort a lieu chaque mois d'août et compte 20 magnifiques voiliers remontant fièrement le canal de l'Yser, avec un accompagnement musical à terre. Il y a une ambiance plus poissonneuse au Festival de la pêche de mai, avec ses concours d'épluchage de crevettes et la dégustation de spécialités de fruits de mer locales.

          Le folklore a toujours une emprise puissante ici - la ville est fière de pouvoir faire défiler l'un des plus grands géants d'Europe, Jan Turpin II, dans les rues tous les mois de juillet. Il s'agit de commémorer une célèbre victoire, en 1489, des femmes de la ville contre les assaillants des milices françaises, gantoises et brugeoises. Les femmes sont entrées dans la mêlée à la demande de Jan Turpin, le maire de la ville, alors que les hommes se lamentaient au combat. Depuis lors, Nieuport est particulièrement fière de ses féroces femmes « amazoniennes ».

          Bien qu'il y ait aussi un revers à la vénération de ses femmes - Nieuport est l'une des villes qui a brûlé le plus de sorcières au 17ème siècle. La dernière à être brûlée, Jeanne Panne, a été brûlée en 1652 et est devenue connue sous le nom de Sorcière des Flandres. Cette sombre histoire est rappelée tous les deux ans, le deuxième week-end de juillet, lors du Festival des Sorcières de la ville.


          MICE, B2B et conférence

          Il ne dispose peut-être pas de centres de conférence spécialement conçus à cet effet, mais en tant que lieu doté de l'accessoire ultime en constante évolution - le drame et les plaisirs de la côte de la Manche - Nieuwpoort est bien adapté pour accueillir toutes sortes d'événements. De nombreux hôtels ont développé des salles de conférence et de réunion impressionnantes, idéales pour organiser des fêtes de petite et moyenne taille.

          Cette ville balnéaire offre également de nombreuses possibilités d'activités extra-scolaires. En plus de sa plage et de ses promenades, il y a toutes sortes de choses en plein air et nautiques à faire ici - superbe comme une pause bienvenue au dur labeur des conférences et des réunions. Ou pour fournir l'ensemble ultime de défis de consolidation d'équipe. Et les incitations ne viennent pas beaucoup mieux qu'une croisière en yacht de luxe ou un dîner sur les fruits de mer les plus frais et les meilleurs du pays.

          Le bureau MICE local de Nieuwpoort se concentre entièrement sur l'aide aux entreprises et aux organisateurs d'événements pour réaliser leurs concepts de congrès, de réunions et d'expositions. Ils peuvent vous conseiller sur l'aspect logistique de l'organisation de réunions et de conventions et vous suggérer les lieux et emplacements les plus appropriés à Nieuport. Ils peuvent même être en mesure de vous aider à vérifier la disponibilité des lieux ou à vous aider à obtenir des offres à prix réduit dans les centres de villégiature, les hôtels, les centres de congrès et d'activités - et à réserver des restaurants de groupe.

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