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Les brasseurs belges vainqueurs du Brussels Beer Challenge

Défi de la bière de Bruxelles

BRUXELLES - Le deuxième Brussels Beer Challenge a été un franc succès pour les brasseurs belges. Soixante-huit brasseries belges ont participé et elles ont soumis 139 échantillons à la dégustation. La Belgique a été récompensée par 66 médailles (20 Or, 15 Argent, 16 Bronze et 15 Commendations). Nous avons été rejoints sur le podium des vainqueurs par les Américains avec 36 médailles et les Italiens avec 26 médailles.

Toutes les bières soumises à l'inscription ont été dégustées par des dégustateurs professionnels du pays hôte, d'Allemagne, d'Australie, du Brésil, du Cambodge, du Canada, du Danemark, des États-Unis, d'Estonie, de France, d'Italie, du Japon, des Pays-Bas, de la République tchèque et du Royaume-Uni. Le jury international de 54 personnes a été divisé en neuf groupes, chacun jugeant des bières d'un style particulier.


Un avis d'expert

Le brasseur Jef Van den Steen de De Glazen Toren a siégé au jury pour la deuxième année consécutive et nous étions impatients d'entendre ses impressions personnelles. « Cette année, le Bruxelles Défi de la bière est devenu beaucoup plus international », dit Jef.

"Mon groupe était composé de six nationalités différentes, toutes connaissant bien la bière : certains sont des auteurs de bière, d'autres sont des journalistes ou des zythologues." Le jugement est-il impartial ? « En tant que membre du jury, on ne vous montre que des chiffres. Seuls les organisateurs savent quelles bières correspondent à quel numéro.

Si vous connaissez vraiment une bière en particulier, il y a une petite chance que vous puissiez choisir celle-là, mais pour être honnête, ce serait plus une coïncidence qu'autre chose. D'un autre côté, il arrive souvent que vous dégustiez un style de bière qui vous est inconnu. L'année dernière par exemple, j'ai rencontré un collègue du Brésil qui n'avait jamais goûté de gueuze.

Il est interdit de parler pendant la dégustation, les juges ne pourront donc pas s'influencer. Les membres du jury ne seront pas nécessairement familiers avec chaque style de bière - les connaisseurs donneront un verdict différent d'une oude gueuze ou d'une saison à un juge qui n'a jamais goûté ce style particulier de bière.

Brussels Beer Challenge 2013, Anthony Martin

Ceux qui le connaissent pourront faire une comparaison avec les idéaux de ce style ; ils ont les repères en tête. Mais les membres du jury ne sont pas choisis sur la base de ce type d'expérience. L'hypothèse est que chaque membre du jury connaîtra un ou plusieurs styles de bière, mais la qualité de base est une condition préalable pour tous. Si la bière n'est vraiment pas satisfaisante, s'il y a des saveurs qui gâchent l'expérience, aucun point ne sera attribué.

Il est souvent impossible de faire une comparaison valable au sein d'un style de bière. Par conséquent, des sous-catégories peuvent être introduites. Les stouts par exemple seront divisés en stouts secs, extra stouts et stouts impériaux. Dans ce cas, la différence de goût est importante mais les variations de volume d'alcool aussi.

Comme il existe de nombreuses catégories dans les styles de bière, les brasseries participantes ont de meilleures chances de remporter un prix, ce qui augmente la motivation à participer. C'est une bonne nouvelle d'un point de vue promotionnel, si - disons - les Italiens ramènent chez eux un nombre impressionnant de médailles, cela fera la presse nationale.

Brussels Beer Challenge 2013


Les Italiens

Les Belges ont réalisé une performance étoilée en ce qui concerne les styles de bière nationaux classiques tels que lambiek, oude geuze, saison, dubbel et tripel. Ce n'est pas le cas des brasseurs américains – bien qu'un brasseur américain ait remporté l'année dernière dans la catégorie Kölsch – qui sont moins attachés aux styles de bière éprouvés.

L'année dernière, les États-Unis ont remporté le plus grand nombre de médailles et cette année, le succès des Italiens a été remarquable. Jef Van den Steen n'est pas surpris. « L'Italie est le deuxième plus grand pays d'exportation pour ma brasserie », dit-il. « Je suis souvent invité là-bas en tant que juge de bière et je trouve remarquable que la qualité de leurs bières ait progressé à pas de géant au cours des dernières années.

Brussels Beer Challenge 2013

Au fait, saviez-vous que l'Italie compte aujourd'hui 611 brasseries ? La performance des brasseurs italiens est particulièrement forte dans les catégories les plus proches du vin car ils laissent mûrir leurs bières dans des fûts précédemment utilisés pour le vin. Et le poids de la tradition est un facteur moins important par rapport à En Belgique , les consommateurs sont également plus ouverts à une nouvelle expérience gustative.

On me demande souvent de travailler avec des collègues italiens sur un projet de brassage commun - j'apprécie toujours l'expérience et nous en apprenons tous. Outre l'Italie, les Pays-Bas sont une autre étoile montante dans le monde de la bière. L'influence américaine y est assez forte, notamment en ce qui concerne les IPA, et les Néerlandais adoptent également rapidement les nouvelles tendances.

Brussels Beer Challenge 2013


Innovation?

Brasseurs belges sont prudents. S'ils repèrent une nouvelle tendance, ils la regarderont pour voir s'il s'agit d'une mode passagère, mais s'ils décident de sauter dans le train en marche, ils introduiront immédiatement des bières de qualité qui correspondent parfaitement à la tendance. Par exemple, nous voyons maintenant la Brasserie de Silly, Van den Bossche et Malheur introduire des versions vieillies en fût de leurs bières.

Mais la qualité doit toujours être là. "Les brasseurs belges recherchent toujours l'équilibre dans le verre", commente Jef. « C'est vraiment très facile de produire une bière amère ou aigre. Mais on visera à niveler cette amertume avec d'autres goûts : du caramel, une pointe d'acidité, une touche ronde...

C'est ainsi que la scotch ale a été créée. Ce style de bière est originaire d'Écosse et a été reçu à bras ouverts ici. C'est devenu un style de bière familier offrant une version plus arrondie de la stout. Nous exportons maintenant du scotch ale en Écosse où ce style a complètement disparu – ces nouvelles bières sont typiquement belges !

Brussels Beer Challenge 2013

Entre-temps, le marché de la bière subit de nombreux changements. Un style de bière comme la saison, qui frôlait l'extinction il y a 30 ans, fait un retour en force. Il n'y a pas moins de 22 saisons en Belgique. Une autre évolution récente est que les Belges dégustent et boivent leurs bières d'une manière différente.

Par exemple, la grande bouteille - 75cl - n'existait tout simplement pas il y a 10 ans. Si vous alliez au café en groupe, ne prendriez-vous pas chacun une boisson différente ? Désormais, les buveurs belges sont heureux de partager une bouteille. "Cela joue entre nos mains", rit Jef. "Parce que nous ne produisons que de grandes bouteilles." Dûment noté.

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