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Ben Vinken, le sommelier original de la bière belge

Ben Vinken

ANVERS/BRASSCHAAT - Depuis plus de 30 ans, Ben Vinken est un champion infatigable des bières spéciales belges : en tant que sommelier de la bière, amateur de bière, organisateur du festival annuel de la bière Bierpassieweekend ( Beer Passion Weekend ) à Anvers et en tant que rédacteur en chef de Bierpassie Magazine.

Ben est également l'auteur de plusieurs publications sur la bière; deux d'entre eux, 'Trappist Beers from A to Z' ainsi que 'Beer and Cheese' sont disponibles en anglais.

Il admet que jamais dans sa longue carrière il n'a été témoin du battage médiatique qui entoure maintenant Bières belges à l'étranger. "Néanmoins, les brasseurs belges ne doivent pas se reposer sur leurs lauriers", estime Ben."

« Ils doivent apporter une garantie de qualité et maintenir notre bonne réputation. Un équilibre et une tradition séculaire, c'est ce que nous recherchons."

"Mais cela ne doit pas nous empêcher d'être créatifs. De nombreuses bières ont été améliorées grâce à la refermentation ou à l'utilisation du houblonnage à sec. Ces bières ont établi de nouvelles normes."

Ben loue également la qualité de l'enseignement brassicole dispensé par les universités belges et les investissements phénoménaux dans les nouvelles technologies désormais réalisés par les brasseurs. Il note que les grandes brasseries mettent à jour leur équipement plus rapidement ces jours-ci.

Et que l'attitude dynamique du microbrasseurs a filtré jusqu'aux grands joueurs.

Bier Passie Weekend, Anvers


Des siècles de tradition

Les brasseries de taille moyenne et grande sont désormais plus rapides à lancer des bières saisonnières, des éditions limitées ou des créations entièrement nouvelles. Au cours de leurs voyages, les brasseurs visitant les marchés d'exportation rencontrent de nouvelles idées et rentrez chez vous pour essayer de nouveaux produits.

Tout cela ne peut servir qu'à enrichir Culture belge de la bière selon Ben. « Nous continuons à bâtir sur la solide réputation de notre marque », dit-il.

« Trois cents ans de tradition brassicole ne se construisent pas en un seul jour. Cela dit, cette tradition ne doit pas être transformée en camisole de force."

Nous avons le devoir permanent de fournir à l'amateur de bière des bières équilibrées et de qualité, dont certaines peuvent surprendre. Le message est clair : protégez votre image, ne la diluez pas en la rendant accessible à tous les produits.

Si associer bières et mets s'infiltre dans le monde de la gastronomie , il faut la soutenir. Néanmoins, Ben a des réserves sur les concours de bière où jusqu'à 800 médailles sont décernées.

Si chaque participant crée sa propre catégorie, qu'adviendra-t-il de la crédibilité, demande-t-il ? Et toutes ces partitions qui sont claironnées, sur quoi sont-elles basées ?

« Nous ferions mieux de garder les deux pieds sur terre. Nous devons continuer à fabriquer de bonnes bières et nous assurer que nous sommes les meilleurs brasseurs du monde », soutient Ben.

Ben Vinken


Prôner la bière

Rembobinez une seconde. En 1979, Ben Vinken débute sa carrière comme conseiller juridique chez Lamot, une brasserie de pils à Malines. "Mais j'ai découvert que j'étais mieux adapté aux ventes et au marketing", explique-t-il. En 1984, il s'installe à Palm Belgian Craft Brewers , où il pouvait se concentrer sur les bières de spécialité.

Celles-ci étaient commercialisées par le biais de dégustations organisées dans un café après l'autre, des événements étaient organisés, la bière était servie dans son verre à chaque fois...

« Nous étions des pionniers », rit Ben. En 1988, il se retrouve à travailler pour Interbrew, formé par la fusion de Jupiler et Artois et le prédécesseur de l'actuel AB Inbev. « À cette époque, ce brasseur de pils négligeait les bières spéciales », poursuit Ben.

En 1992, Ben a décidé d'être un éditeur indépendant. Les livres sur la bière belge étaient rares. « J'ai publié les Great Beers of Belgium de Michael Jackson en trois langues », explique Ben. « Cela s'est avéré être un succès retentissant. Notre magazine Bierpassie est arrivé sur le marché à peu près au même moment.

Michael Jackson a finalement eu raison », conclut Ben Vinken. « Dès 1984, il prédisait 'une révolution tranquille du goût', anticipait la résurgence des brasseurs artisanaux et plaidait sans vergogne pour la 'vraie bière'. Michael nous a appris à nommer et à décrire les différents goûts de bière et à verser les bières de la bonne manière."

"Il nous a aussi initiés aux secrets des accords bières et mets. Il n'y a vraiment rien de nouveau sous le soleil." Ayant dit tout cela, il boit une petite gorgée de son verre.

Bierpassiewk benvinken

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