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Dragons combattants à Mons : le "Doudou"

Doudou mons

MONS - J'ai dû secouer la tête plusieurs fois juste pour me réveiller. Oui, j'agrippais des cheveux de dragons. Mais comment en est-il arrivé là ? Je n'avais sûrement pas combattu un dragon ?

Il est temps de rembobiner… Dimanche matin à Mons ; toute la ville est en effervescence. Quinze cents personnes prennent part à une procession qui serpente dans les rues bondées. Tous les clubs, métiers et guildes participent à ce "défilé". Emblèmes, insignes, reliques et statues sont fièrement exposés.

Nul doute que toute la ville de Mons attend cet événement avec impatience toute l'année. Les gens se sont faufilés pour trouver une place, certains avec juste une vue partielle. Toutes les terrasses et balcons sont pleins à craquer. La foule pousse maintenant un soupir de soulagement collectif. La fête peut commencer...

Voiture d'or


Le Car d'Or

Tout à coup, les gens crient : « St. George est arrivé ! Ce saint patron de la ville, monté sur son cheval et portant fièrement son casque, trottine lentement en tête d'une imposante parade. La foule attend maintenant avec impatience l'arrivée du 'Car d'Or' (1780) portant les reliques de Sainte Waltrude.

Cette tradition remonte au 14ème siècle lorsque la peste balayait les Pays-Bas. On pensait que cette sainte femme avait des pouvoirs pour conjurer la peste et ses restes ont donc été transportés dans la ville.

Plusieurs siècles plus tard, toute la ville bouge encore au rythme de cette procession religieuse.

La charrette est tirée par six chevaux de comté. Cependant, un grand obstacle attend; l'allée menant à l'église de 'Sainte-Waudru' est très, très raide.

La charrette qui est partie de l'église doit maintenant revenir au même endroit… ou bien. La foule se rassemble derrière la charrette. Ceux qui ont un tempérament musclé savent ce qu'on attend d'eux. Ils donnent un gros soulèvement collectif et poussent vers le haut la voiture d'or en un seul mouvement. Ils savent que quoi qu'il arrive, ils ne sont pas autorisés à s'arrêter car, si l'ascension est interrompue, un an de malchance attendra la ville.

Cette année, il n'y a aucun danger que cela se produise.

La charrette fonce vers l'église à la vitesse de la lumière et tout est fini en quelques secondes.

Je réussis à peine à apercevoir un prêtre, une troupe d'enfants de chœur et la sainte relique. Ils sont tous partis en un clin d'œil. Les spectateurs poussent un soupir de soulagement collectif. On ne sait jamais....


Arracher la queue d'un dragon

Un spectateur me dit de me rendre sur la place du marché si je veux assister au combat de dragons. Et je suis ses conseils. À contre-courant, je me fraye un chemin vers ma destination. Le balcon de la mairie est déjà occupé par des dignitaires locaux scrutant l'arène où le spectacle est sur le point de commencer.

Je dois me frayer un chemin mais je parviens à trouver un endroit qui me donnera au moins une vue d'ensemble de ce qui va se passer. Soudain, des coups de feu sont tirés. Saint George fait son apparition, traînant dans son sillage un énorme dragon avec une queue de plusieurs mètres de long.

Lorsque l'attention de tous est focalisée sur la queue, celle-ci se lève et tourne sur son axe en un clin d'œil. Les surfeurs de la foule risquent leur vie et leurs membres pour essayer de faire tomber la queue de la bête.

Chaque fois qu'ils y parviennent, une boule de poils de dragon apparaît et les chasseurs de dragons arrachent les poils de la queue du dragon. Tandis qu'ils se réjouissent de la prise qu'ils ont réussi à voler au monstre, sa queue se relève pour redescendre plus loin. Les chasseurs de cheveux sautent à nouveau. Personne n'est épargné. La foule se jette sur le monstre, qui suit le courant, se sépare et continue malgré tout. Une fois que le dragon a balançait sa queue dans toutes les directions, une trêve est appelée.

Le chevalier victorieux Saint Georges, se promène fièrement, salue le public et quitte enfin la place avec le monstre vert derrière lui. C'est le signe pour la foule de plonger dans le sable à la recherche de poils de dragon.

Le Car d'Or a été restitué à l'église et le dragon est de nouveau sain et sauf dans son étable. Alors, il est temps de lancer la fête ! Le 'Combat du Lumeçon' a lieu chaque année le premier dimanche après la Pentecôte. Ce rituel unique et ancien fait partie de Patrimoine mondial de l'UNESCO . Un morceau d'histoire très vivant, qui après tant de siècles captive encore une ville entière.

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