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Saveurs du Limbourg : Hasselt

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HASSELT - Cette ville est définitivement une destination savoureuse. Malgré sa taille, c'est une ville étonnamment diversifiée avec un large choix de restaurants et de boutiques spécialisées, parfaite pour ceux qui veulent explorer à pied. Mon voyage de découverte culinaire commence aux portes de la ville, dans le restaurant étoilé de Luc Bellings.

Le chef s'accorde une petite pause entre le ravitaillement et le prochain coup de feu tandis que nous discutons de saveurs et de produits régionaux. « Nous avons les meilleurs fruits du monde », affirme ce Haspengouwenaar d'origine.

Luc aime travailler les produits régionaux comme le fromage Achels de la laiterie Catharinadal, qui est imprégné de l'abbaye voisine Bière trappiste . « Aussi, j'ajoute régulièrement de la bière dans mes sauces, en utilisant par exemple une Duvel ou une Leffe blonde dans un sabayon de poisson blanc », nous raconte Luc. « Les produits du Limbourg sont vivants ! »

Ici, nous servons les meilleurs vins du Limbourg comme le chardonnay du Château Genoels-Elderen du village du même nom à Hesbaye. Et après le repas, dégustez des spéculoos d'Hasselt avec votre café et dégustez un genièvre ou une eau de vie du château en digestif. Des spécialités telles que 'Hoeveijs' (glace artisanale), 'Maaseikse knapkoek' (biscuit croustillant) ou 'Bakkemiekesvlaai' (tarte aux fruits) de Neeroeteren, compote de poires de Hoepertingen ou un fromage de chèvre de Peer - Luc se fait un plaisir d'utiliser tout ou partie de ceux-ci.

Il utilise le genièvre dans le cadre d'un milk-shake et le sert avec un café. Son menu comprend souvent des spéculoos Hasseltse (un biscuit épicé) et la crème glacée qui en est faite. Je commence à saliver et j'accélère mon chemin vers le centre-ville.

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Une dent sucrée

Le Zuivelmarkt ou marché laitier est une grande terrasse bordée de bars à champagne et à vins branchés. Je me dirige vers 'Poeskaffee' sur le Botermarkt à la recherche d'un ristretto. Le café bar m'a été recommandé par Luc Bellings, qui m'a dit que le cycliste belge Tom Boonen est un visiteur fréquent lorsqu'il s'entraîne dans la région.

La petite Raamstraatje dégageait des odeurs de « pain liquide » lorsque la distillerie Smeets fonctionnait à plein régime. L'équipement a maintenant été démonté et transféré au musée du genièvre.

Les visiteurs les plus exigeants fondront tout simplement face aux créations du chocolatier Boon, juste au coin de la rue. Je regarde le maître travailler dans son atelier ouvert et vitré avant qu'il ne me régale d'une praline au jalapeno fumé et au piment. C'est assez chaud, certes, mais très reconnaissable basé sur chocolat .

Quel est selon lui le grand secret pour faire du bon chocolat ? "La teneur en sucre", est la réponse du chocolatier. « Comme le sucre est l'ingrédient le moins cher, il est facile d'en faire trop.

Le chocolat peut former une combinaison intéressante avec d'autres goûts inhabituels, mais vous devez savoir où tracer la ligne. Personnellement, je ne suis pas épris de dégustation de chocolat de poisson ou d'huîtres. Je déguste son genièvre au cacao de Hasselt pendant qu'il verse son genièvre au chocolat et au spéculoos dans de petits verres.

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Mon odyssée se termine par une visite à Patisserie Cools dans la Kapelstraat. Je commande de véritables spéculoos Hasseltse basés sur une recette vieille de 150 ans. Le mélange de base est resté inchangé : cannelle, spéculoos, beurre, farine et cassonade.

Le "spek-lââs" de Hasselt est assez épais donc les gens parlent d'un "homp" (un morceau) de la matière.

Cette épaisseur a un impact sur le goût, qui n'est pas tout à fait aussi épicé, et, caché sous la croûte croustillante, il y a une pâte gluante. Les Hasselaars distinguent les spéculoos « goei » (haut de gamme), contenant des amandes, et les spéculoos – sans elles. J'aurai une portion des deux !

spéculoos, Hasselt, Belgique


Qu'en est-il de la bière?

Hasselt est fière d'abriter un certain nombre de bières régionales. Aux abords de la ville, vous trouverez l'abbaye désaffectée mais toujours imposante de Herkenrode , situé dans son oasis de verdure. Promenez-vous dans le jardin d'herbes aromatiques puis dégustez la bière d'abbaye, brassée par Sint-Jozef's à Bree.

Cette brasserie est surtout connue pour ses bières Ops-Ale et Pax-pils. Martens in Bocholt a du punch avec un 'Sezoens' très houblonné.

A Achel, près de la frontière hollandaise, vous trouverez une abbaye cistercienne qui brasse des bières trappistes. Jessenhofke est synonyme de bières écologiques : Jessenhofke Bruin, Maya, Tripel, Bière de Garde, Pimpernelle...

Et à Ter Dolen, vous pourrez déguster les bières du château du même nom. En cherchant plus loin des bières rares, vous rencontrerez peut-être Den Toeteleler de oui, la microbrasserie Den Toeteler, ou leur speculaasbier, faite avec des épices normalement utilisées pour la cuisson de cette délicatesse.

Un peu plus loin, vous rencontrerez la brasserie-distillerie Wilderen où vous trouverez Wilderen Goud, Kriek et Tripel Kannunik. La brasserie Kerkom avec sa Bink est à deux pas et le Limbourg ne serait pas le Limbourg sans l'omniprésente Cristal Alken, l'une des premières bières pilsner jamais brassées en Belgique.

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Gin Belge

Depuis la fin du XVIe siècle, les gens produisent un spiritueux à partir de purée de céréales fermentée à base d'orge, de seigle et de malt. Le genièvre était aromatisé au genévrier, à l'anis étoilé, au carvi, à la coriandre, à l'hysope ou fenouil parmi une variété d'ajouts. C'est ainsi que le Hasseltse graanjenever a été créé.

Ce gin belge offre une interaction unique entre le goût caractéristique de l'alcool de grain et les arômes d'herbes et de baies de genévrier. L'alcool du genièvre est obtenu en chauffant des grains (orge, seigle, maïs ou blé) qui sont broyés en farine grossière dans la distillerie puis mélangés à de l'eau pour former une purée.

Les grains commencent à germer et ce processus convertit l'amidon en sucre. Cela crée un mélange sucré, le moût, qui est laissé à fermenter.

La levure convertit les sucres en alcool produisant une substance distillable riche en alcool. "Malheureusement, le genièvre a une réputation légèrement mitigée", déclare Jan Kempeneers, employé par le Nationaal Jenevermuseum en tant que distillateur amateur.

« Il était plus populaire auprès des classes populaires et n'a pas vraiment le statut d'un whisky ou d'un cognac. De plus, au début du siècle dernier, la loi Vandevelde imposait des limitations strictes à la consommation de genièvre.

Genièvre de Hasseltse, genièvre, Belgique, Hasselt

Le distillateur me sert un verre de son vieux genièvre délicieusement doux, vieilli 13 ans, ester en fûts du Limousin à oxydation contrôlée. Hasselt entretient des liens étroits avec l'industrie du genièvre.

Au National Jenevermuseum, vous pourrez découvrir l'histoire et le processus de production du genièvre belge. Là, vous pouvez également goûter au vrai genièvre de Hasseltse et vous procurer une carte routière pour la Jeneverroute.

Genièvre de Hasseltse, genièvre, Hasselt, Belgique

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