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Les premières années du XIXe siècle : Centenaire de la Première Guerre mondiale (3)

Cimetière de Lijsenhoek, dans les champs de Flandre

YPRES/BELGIQUE Ceci est le troisième d'une série d'articles qui examinent certains des événements qui ont préparé le terrain pour le déclenchement de la Grande Guerre en 1914. Partie un et deux nous sommes publiés le mois dernier. Cet article retrace le contexte des événements de la première moitié du XIXe siècle.

Alors que le monde passait du XVIIIe au XIXe siècle, l'Europe était dominée par Napoléon Bonaparte. La Grande-Bretagne était déjà en guerre avec la France et après 81 ans de domination autrichienne, la Belgique avait été absorbée par la France en 1792.

Napoléon semblait invincible et en 1801, le Saint Empire romain germanique millénaire s'est effondré lorsque l'Autriche a été vaincue et a été forcée de renoncer à ses prétentions à sa direction.


Viser la Bretagne

En 1805, après que Napoléon se soit couronné empereur des Français, l'Espagne rejoint la guerre de Napoléon en tant qu'alliée contre les Britanniques. La crainte d'une invasion française était bien réelle et la Grande-Bretagne a commencé à construire une série de tours Martello défensives qui s'étendaient autour de la côte du Sussex au Suffolk.

Dans le cadre des préparatifs sérieux de Napoléon pour l'invasion de l'Angleterre, il ordonna à la flotte française de se rendre à Cadix où elle se joignit à la flotte espagnole pour combattre les Britanniques. Son plan était de neutraliser la flotte britannique afin de se donner une course claire pour envahir.

Une victoire britannique décisive à la bataille de Trafalgar a bouleversé ses plans d'invasion et il a tourné son attention ailleurs.

En 1812, il entame une marche sur la Russie avec une armée de 600 000 hommes. Il a perdu plus de 30 000 hommes de son armée à la bataille de Borodino et il a réussi à atteindre Moscou. Néanmoins, il a dû retourner en France à la mi-octobre, date à laquelle toute son armée avait été anéantie à la suite de batailles, de désertions et de maladies.

En 1814, les forces russes et prussiennes entrent à Paris et Napoléon est contraint de s'exiler à l'île d'Elbe.

Victoire du HMS


Restructurer l'Europe

Suivant À la fin des guerres napoléoniennes , le Congrès de Vienne est convoqué pour restructurer l'Europe et empêcher la France de répéter sa politique expansionniste. À cette époque, les décisions concernant le dessin des frontières nationales étaient fondées sur l'opportunité, avec peu ou pas de considération pour les personnes qui vivaient dans les territoires en question.

Il a été décidé qu'un État tampon était nécessaire pour empêcher une nouvelle expansion de la France et que la Belgique serait retirée de la France et liée à la Hollande. Ce nouveau pays deviendrait les Pays-Bas unis et serait gouverné par le roi hollandais Guillaume.

Cela n'a pas plu aux Belges majoritairement francophones. Au cours de leur histoire, ils avaient fait partie des Pays-Bas espagnols, des Pays-Bas autrichiens et pendant les 38 dernières années, ils avaient fait partie de la France. Les Belges se sentaient certainement beaucoup plus en affinité avec les Français qu'avec n'importe lequel des autres, en particulier les Néerlandais.

Conférence de Vienne


États tampons

Le Congrès n'en a pas tenu compte. Il a été jugé opportun d'avoir des Pays-Bas unis et c'est ce qu'ils avaient. Un autre tampon était la Confédération allemande. C'était une association lâche des États allemands qui, en plus de coordonner leurs économies, était conçu pour servir de tampon entre la Prusse et l'Autriche.

Bientôt, la stabilité espérée du Congrès de Vienne commençait à s'effondrer. Il y avait beaucoup de troubles dans les États allemands.

A cette époque, il y en avait un grand nombre et même si certains étaient grands, beaucoup n'étaient guère plus que des villes avec une campagne environnante.

Souvent, ils étaient gouvernés par des nobles assez despotiques qui dirigeaient des armées privées composées de locataires conscrits et qui prélevaient des impôts et des redevances féodales élevés. Celles-ci avaient entraîné une hausse des prix des denrées alimentaires, ce qui avait conduit à la violence dans un certain nombre d'États.

Guerres Napoléoniennes


Temps turbulents

En 1830, le grand-duc Carl de Brunswick, par exemple, fut contraint de fuir et une nouvelle constitution libérale fut créée. De nouvelles constitutions ont également été imposées à d'autres États, dont la Saxe et la Hesse-Kassel.

1830 a également vu enfin une révolte des Belges contre leurs dirigeants néerlandais . Un Congrès National est créé et lors de la Conférence de Londres en janvier 1831, les puissances européennes reconnaissent l'indépendance de la Belgique. Une condition importante était que le pays soit officiellement déclaré État neutre et que la Grande-Bretagne soutienne cette neutralité.

Le prochain article examinera les effets du déclin de l'Empire ottoman, les querelles diplomatiques qui ont provoqué la guerre de Crimée, nous rapprochant à nouveau de le début de la Grande Guerre .

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