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La question d'Orient et la guerre de Crimée : centenaire de la Première Guerre mondiale (4)

Monument de la guerre de Crimée. Sébastopol

YPRES/BELGIQUE - Avec le début du Centenaire de la Grande Guerre, nous publions une série d'articles historiques donnant un aperçu de la montée en puissance vers la première Guerre mondiale .

Après avoir examiné les premières années du XIXe siècle, cet article est le quatrième décrivant la situation politique européenne et donne une esquisse détaillée du pourquoi et du comment de la guerre de Crimée.

C'était peut-être à 2 800 Km (1 800 miles) du front de l'Ouest mais c'est sans aucun doute l'un des événements les plus importants de la seconde partie des années 1800.


Un monolithe en ruine

Les causes de la Grande Guerre de 1914 étaient complexes, mais peu de gens dans les années 1850 auraient pensé qu'une guerre qui se déroulait dans la péninsule de Crimée la mer Noire aurait des conséquences d'une telle portée.

Le Congrès de Vienne en 1815 avait décidé que la meilleure façon de parvenir à une paix durable était d'établir un équilibre entre les grandes puissances européennes où elles maintiendraient l'ordre dans les petits États tout en se surveillant les uns les autres en même temps.

Cependant, au sud-est et à l'extérieur de cette boucle se trouvait le puissant Empire ottoman qui, pendant 500 ans, avait contrôlé les régions des Balkans et de la Méditerranée orientale.

À son apogée, cet empire s'étendait sur plus de 2 millions de miles carrés, mais il commençait à s'effondrer et il y avait des signes croissants de troubles internes.

Toutes les révoltes des États sujets de l'empire ont été brutalement réprimées. En 1821, les Grecs ont organisé une révolte et les Turcs ont répondu en suspendant le patriarche grec de Constantinople aux portes de sa cathédrale peu après qu'il soit sorti en tenue de cérémonie après avoir célébré la messe de Pâques.

Jérusalem, l'Empire ottoman


L'anxiété des Français et des Britanniques à propos de la Russie

La Russie a exprimé un vif souhait d'aider les Grecs afin de protéger ses compatriotes chrétiens orthodoxes, mais la Grande-Bretagne et la France savaient que la Russie souhaitait également que sa marine accède à la Méditerranée depuis les ports de la mer Noire.

En plus de sauvegarder son influence en Méditerranée orientale, la Grande-Bretagne était soucieuse de maintenir l'équilibre des forces. Il préférait un Empire ottoman faible dans la région plutôt qu'une Russie forte.

En juillet 1827, le traité de Londres fut signé exigeant que les opérations militaires ottomanes contre la Grèce cessent immédiatement.

L'Empire ottoman ayant rejeté le traité de Londres, les marines russe, française et britannique se sont rassemblées en Méditerranée orientale pour faire face à la marine ottomane et à celle de ses alliés égyptiens. Ils se rencontrèrent le 20 octobre 1827 et le résultat fut la destruction des flottes ottomanes-égyptiennes lors de la bataille de la baie de Navarino. Ce fut la dernière bataille navale au monde qui n'impliquait que des voiliers.

Les Turcs ont refusé d'abandonner et cela a abouti à la guerre russo-turque qui a duré jusqu'en 1829 avec la signature du traité d'Andrinople.

Les hostilités entre la Russie et l'Empire ottoman ont pris fin et la Grèce a finalement obtenu son indépendance lors du traité de Constantinople en 1832.

Bien que la Russie soit théoriquement l'alliée de la Grande-Bretagne et de la France, les deux pays étaient préoccupés par sa politique expansionniste sous le tsar Nicolas Ier. La Russie avait aidé l'Autriche lors d'une révolution hongroise en 1848 et voulait avoir les mains libres pour régler ses problèmes avec l'Empire ottoman. La Grande-Bretagne en particulier ne pouvait pas tolérer cela car cela remettrait en cause son propre rôle en Méditerranée orientale. Les choses s'aggravent en mars 1854 avec le déclenchement de la guerre de Crimée.

Russio guerre turque bataille d'akhalzic


La guerre éclate

Une fois de plus, la Russie a prétendu défendre les chrétiens orthodoxes en Turquie et a exprimé le désir de récupérer la Terre sainte pour les chrétiens orthodoxes. La France, en revanche, voulait récupérer la Terre Sainte au nom des catholiques romains.

Les Britanniques et les Turcs se sont opposés aux revendications de la Russie d'accès à la Méditerranée par les Dardanelles et lorsque les Russes ont attaqué et brûlé une flotte turque dans un port de la mer Noire de Sinope, cela a donné à la Grande-Bretagne et à la France l'excuse dont ils avaient besoin et ils ont déclaré la guerre à la Russie. .

La guerre a finalement pris fin en mars 1856 après la chute éventuelle de la grande forteresse russe de Sébastopol, qui avait résisté à un siège pendant plus d'un an. Les pertes des deux côtés étaient élevées, mais la maladie était le plus grand tueur. Du côté russe, sur les 143 000 morts estimés, seuls 25 000 hommes ont été tués au combat; 16 000 sont morts de blessures et environ 89 000 sont morts de maladie.

On a dit que les soins médicaux russes allaient de médiocres à inexistants, mais même parmi les Britanniques, sur environ 22 000 décès, plus de 16 000 étaient attribués à la maladie.

Le traité de Paris de 1856 punit la Russie en l'obligeant à restituer des zones du territoire ottoman qu'elle avait occupées.

La Russie a été amenée à admettre qu'elle n'établirait aucun arsenal naval ou militaire sur la côte de la mer Noire. Il a également été contraint de vendre l'Alaska aux États-Unis afin de payer ses énormes dettes de guerre.

de Crimée


Un avenir incertain

La guerre de Crimée a bouleversé l'équilibre des forces européen si soigneusement construit par le Congrès de Vienne en 1815. Loin d'être maîtrisée, la France est désormais en passe de devenir la première puissance du continent, tandis que la Russie autrefois puissante était définitivement sur le déclin.

L'influence de l'Autriche avait également diminué car bien qu'elle ait à peine été impliquée dans la guerre, elle avait abandonné son alliance antérieure avec la Russie et était maintenant diplomatiquement isolée. La Prusse montante au nord attendait simplement sa chance.

Le décor était maintenant planté pour des événements qui devaient avoir lieu au cours des 15 prochaines années et qui apporteraient des changements plus spectaculaires à la scène européenne .

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