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La montée du nationalisme : centenaire de la Première Guerre mondiale (5)

Frédéric-Guillaume IV de Prusse

YPRES - C'est déjà notre cinquième article sur les événements qui ont conduit au début de la Grande Guerre. La première contribution commençait par une esquisse de la situation politique délicate en Europe plus ou moins un siècle avant que n'éclate la Première Guerre mondiale.

En 1815, le Congrès de Vienne avait vu le moyen de parvenir à une paix durable en établissant un équilibre entre les grandes puissances européennes. Un certain nombre de territoires ont été redistribués pour en tirer le meilleur parti, sans se soucier des personnes qui y vivaient réellement.

Un exemple classique était Belgique . Pendant de nombreuses années, il faisait partie de la France, mais sans aucune consultation, le Congrès a décidé de l'intégrer aux Pays-Bas. La Belgique fut la première à renverser les traces et après une révolution en 1830 elle obtint par la suite son indépendance.


Montée des idéaux nationalistes

Traditionnellement, l'Allemagne et l'Italie étaient composées d'un certain nombre d'États indépendants de tailles différentes et une Confédération allemande lâche avait été établie comprenant une Prusse élargie, avec 38 autres États. La Prusse gagnait en puissance et au milieu des années 1840, il y avait des mouvements distincts vers une union des États allemands.

Il est progressivement devenu clair que l'Autriche et la Prusse se considéraient toutes deux comme les leaders d'un tel mouvement vers l'unification allemande et à la fin de la décennie, il y avait une pression pour un parlement national et une Allemagne unifiée.

Puisque la Prusse était le plus grand et le plus fort des États allemands il semblait logique de rechercher l'unité sous la direction du roi de Prusse, Frédéric-Guillaume IV.

Cela allait à l'encontre de toute la philosophie du Congrès de Vienne, où la paix européenne était ressentie comme étant entre les mains d'un nombre limité de grandes puissances, à savoir la Grande-Bretagne, la France, l'Autriche et la Russie, avec un équilibre délicat dépendant de la fragmentation des petits États plutôt que de leur union.

Pendant ce temps, il y avait aussi des mouvements vers une Italie unie. Une grande partie de la partie nord-est de l'Italie actuelle était contrôlée par l'empire autrichien et tout sentiment nationaliste croissant était vigoureusement réprimé.

L'unification a également été combattue par le Saint-Siège. Les États pontificaux étaient étendus et le pape Pie IX a estimé que renoncer au contrôle de ceux-ci pourrait conduire à la persécution des catholiques italiens.

Une révolution en 1848 a conduit à la première guerre d'indépendance italienne. Cela a été violemment réprimé par une grande armée autrichienne dirigée par le maréchal Josef Radetsky.

première guerre d'indépendance italienne


Pas d'arrêt de la croissance

En 1857, le roi Frédéric-Guillaume IV de Prusse est victime d'un accident vasculaire cérébral et ne peut plus régner. Après sa mort, son frère William a été couronné roi Guillaume Ier et en 1862, il a nommé Otto von Bismarck comme ministre-président. L'Europe à cette époque souffrait de les suites de la guerre de Crimée qui dura de 1854 à 1856.

Le traité de Paris a réussi à parvenir à une solution pacifique à court terme, mais il n'a pas fait grand-chose pour endiguer les vagues de nationalisme croissant et la recherche de l'unité nationale.

De plus, l'Autriche, bien que normalement alliée de la Russie, avait choisi de rester principalement neutre pendant la guerre très brutale et après la défaite de la Russie, les relations entre les deux nations se sont détériorées.

L'Autriche se tournait vers les États allemands pour obtenir un soutien, mais la dernière chose que les Français et les Britanniques voulaient était une union renforcée entre l'Autriche et l'Allemagne. Non seulement cela constituerait une menace pour les frontières françaises, mais cela menacerait également les intérêts politiques et économiques de la Grande-Bretagne à l'Est.

1859 a vu la deuxième guerre d'indépendance italienne. Une tentative d'assassinat sur la vie de l'empereur français Napoléon III a suscité une large sympathie pour l'effort d'unification italien et en échange de Nice et de la Savoie, la France a accepté d'aider le royaume du Piémont dans sa lutte contre l'Autriche.

Le point culminant a été la bataille de Solférino où une force combinée française et sarde a vaincu les Autrichiens.

L'empereur autrichien François-Joseph était confronté à une révolution en Hongrie et Napoléon III s'inquiétait d'une éventuelle intervention des États allemands. Les deux se rencontrèrent et signèrent un armistice à Villafranca le 11 juin.

L'année suivante, avec l'approbation britannique et française, les États italiens centraux ont été annexés par le Royaume de Sardaigne. C'est d'ailleurs après la bataille de Solférino, lorsqu'il fut confronté à la vue de milliers de blessés mourant sur le champ de bataille, qu'Henri Dunant s'en inspira pour fonder la Croix-Rouge.

d assez, mais c'est encore quelques années dans le futur », rit Glenn en me versant un verre. "L'air marin donne soif", comme on dit par ici.

Bataille de solférino


Bismarck affiche ses compétences diplomatiques

En 1866, c'est la Prusse qui a vaincu l'Autriche, ce qui a permis à la Prusse de prendre le contrôle de la politique allemande à l'exclusion complète de l'Autriche. Ce même été vit la bataille finale qui devait mener à l'unification de l'Italie. Victor Emmanuel II de Savoie avait déjà été couronné roi d'Italie en 1861, mais son règne n'incluait pas la Vénétie et le Latium.

Pendant la guerre austro-prussienne, l'Italie avait également déclaré la guerre à l'Autriche. Malgré une piètre performance des Italiens, le succès de la Prusse oblige l'Autriche à céder la Vénétie. Les parties restantes de l'Italie ont été incorporées quelques années plus tard.

Bismarck, quant à lui, n'avait pas encore atteint son objectif d'une Allemagne unie, mais cela fut finalement atteint en 1871 après la guerre franco-prussienne.

L'équilibre des pouvoirs européen soigneusement conçu par le Congrès de Vienne était maintenant en lambeaux. Seule la Grande-Bretagne était plus ou moins dans la même position qu'elle le début du 19ème siècle , mais la Grande-Bretagne continue de s'intéresser peu à l'Europe à moins qu'il ne se produise quelque chose susceptible de perturber son commerce avec l'Empire.

C'était la Prusse qui s'était élevée pour devenir la force majeure de l'Europe continentale. L'Empire austro-hongrois n'était plus que l'ombre de lui-même et la France et la Russie avaient toutes deux été humiliées.

La Grande Guerre était inévitablement quelques pas plus près.

Vittorio emanuele ii

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