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L'heure de Liège

Palais des Princes-Evêques

LIEGE - Derrière l'imposant Palais des Princes-Evêques de la place Saint-Lambert, la ville de Liège prend des hauteurs vertigineuses. La citadelle sur la colline est un dédale de ruelles, rues en escalier, terrasses et jardins. Une montée vivifiante me récompense avec des panoramas sans fin sur la Ville Ardente (La Cité Ardente) et dans cette oasis de verdure toute la clameur des rues s'estompe dans le néant. À seulement dix minutes à pied et le brouhaha de la ville a cédé la place au calme en plein air.

Devant le majestueux Palais des Princes-Evêques au cœur de Liège, vous ressentez le poids de 1000 ans d'histoire. Des générations de princes-évêques ont laissé leur marque sur le bâtiment, ajoutant des éléments d'architecture gothique et renaissance, puis leurs styles «néo» ravivés.

Lorsque l'écrivain français Victor Hugo a rendu visite à Liège, il a été impressionné : « Nulle part ailleurs je n'ai vu une concoction architecturale plus étrange, plus sombre et plus belle.

Jetez un coup d'œil à la première cour intérieure avec sa galerie gothique de colonnes et vous serez immédiatement convaincu que l'œil est assailli par une armée de personnages fantastiques répartis sur soixante colonnes.

Le prince-évêque Nother a commencé à construire le complexe vers l'an 1000. Le palais a été la proie d'incendies catastrophiques à plusieurs reprises mais a été restauré après chaque calamité. De nos jours, l'imposant bâtiment abrite le tribunal et est le siège du gouvernement provincial.


Curtius et plus

La ville se réveille après une froide nuit d'automne. Un thermomètre fixé sur la devanture d'un magasin de la rue Féronstrée indique +2°C. Qu'à cela ne tienne, la montée raide pour atteindre la citadelle me réchauffera à coup sûr. Mon oeil attrape la belle Maison Curtius du XVIIe siècle. Un très riche fabricant de poudre à canon a construit ce palais dans le style dit "Renaissance meusienne".

Aujourd'hui encore, à Liège, on dit : « aussi riche que Curtius ». Le bâtiment, adossé à la Meuse, a été rénové ces dernières années et est aujourd'hui un musée. Les teintes de terre cuite de la façade rappellent la peinture au sang de bœuf autrefois utilisée pour colorer la maçonnerie.

Des hordes de « macarons » animent les façades. Ces petits personnages en bas-relief évoquent des thèmes de l'époque de Curtius : "L'éloge de la folie" d'Erasme, les découvertes scientifiques, Saint-Michel combattant le dragon...

Tournant le dos au fleuve, j'aperçois une tour qui s'élève au-dessus du toit. De là, Curtius surveillait le trafic fluvial sur la Meuse, car il avait le droit d'arrêter les navires et de percevoir des péages. Depuis peu, le nom de Curtius est également associé à la bière de ville, brassée par la Microbrasserie de la Principauté de Liège. Encore une nouvelle bière belge à ajouter à la liste déjà élaborée.

Oui monsieur, brassée au coeur de Liège ! En empruntant l'étroit Mont de Piété, avec ses anciens prêteurs sur gages, je reviens à Feronstrée. L'église Saint-Barthélemy est baignée de la lueur matinale et abrite à l'intérieur l'une des sept merveilles de la Belgique : les fonts baptismaux, joliment décorés de laiton (1107-1118).

Ma balade se poursuit vers l'Esplanade Saint-Léonard. Le Bois des Carmélites était autrefois un jardin d'abbaye mais est maintenant revenu à la nature et vous pouvez facilement oublier que vous marchez dans un "champ de mines" sur un réseau entrecroisé de puits de mine abandonnés. Un peu plus loin je trouve l'entrée de l'ancien Charbonnage du Bâneux, la plus ancienne mine de charbon de la ville.

Liège maison curtius


Compter les moutons

Mes pieds s'enfoncent dans l'herbe mouillée alors que, imperturbable, un troupeau de moutons broute au sommet de la colline. Une paire de bergers veillent, ressemblant à du granit, taillé en arrière-plan. A l'horizon se profile la silhouette d'un terril. Je me tourne vers la citadelle.

Les murs robustes témoignent en silence de l'histoire parfois sanglante de ce bastion. Les terrains, d'une superficie de 86 hectares, sont maintenant utilisés à des fins pacifiques, où les soldats gardaient les murs, les ambulances entrent et sortent maintenant.

Attention cependant, il faut que je regarde où je vais, car quelque part dans ce parc il y a un puits à 100 mètres de profondeur, le Puits de païen porté... Entre les arbres défilent des impressions de la ville et au loin, le La Meuse a été réduite à un ruban d'argent. La coupole de la basilique St Martin et la tour Simenon présentent leurs profils familiers alors que je me retrouve au sommet de la Pierreuse. Cette route escarpée reliait la ville avec l'ancienne route vers Tongres , l'une des 12 villes flamandes faisant partie de la Principauté-évêché de Liège. Je marche le long des remparts historiques en direction du Bastion du Clergé.

De ce champ, les canons visaient autrefois directement le cœur de la ville. Vous pouvez entendre une mouche voler. Au-dessous de moi, il y a une étendue de champs et de jardins, la Ferme de la Vache.

Les femmes jésuites britanniques ont cherché refuge ici au XVIIe siècle après avoir été chassées de leur pays d'origine par la reine Elizabeth I.

De nos jours, ce bout de campagne urbaine est un havre de paix pour les défavorisés. Je reviens dans les rues en suivant le Sentier des Coteaux qui serpente dans un dédale de petites routes, d'escaliers, de ruelles et de cours intimes, cachés derrière des murs couverts de lierre.

Bergers des coteaux de Liège


Éteindre les feux?

« Plus saint que le pape » n'était pas une phrase creuse dans le quartier Pierreuse. Pas moins de 12 ordres religieux ont été recensés dans cette partie de la ville. Ici, au 13ème siècle, l'Allemand Alden Biesen fonda la 'Saint-André commanderij' (domaine géré par le 'commandeur' d'un ordre chevaleresque). À cette époque, les moines récoltaient les céréales, les raisins et les figues de la colline.

Un escalier flambant neuf m'amène à la loge du portier de l'ancienne abbaye des Minderbroeder alors que je marche sur les pas d'un bon vivant liégeois. Il cherche les terrasses du jardin et se promène tranquillement parmi les herbes et les arbres fruitiers, profitant du soleil d'automne. Je regarde le vert se fondre dans la mer des toits de la ville.

En redescendant, un nouveau challenge s'offre à moi : vais-je tenter l'ascension de la Montagne de Bueren ? Une récompense céleste ne m'attendra pas, car les 374 marches de la route mènent à... la citadelle. C'était le chemin le plus court vers la ville pour les soldats de la garnison en route pour « éteindre les incendies » comme on dit à Liège. Veulent-ils dire le feu dans leur gorge?

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