Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.
  • Winkel
  • Lezen

Winkelwagen

Dichtbij
SCHRIJF U IN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF VOOR 10% KORTING!
Menu
close
Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.

Slag bij Waterloo

Slag bij Waterloo

Het einde van de 18e eeuw was een periode van enorme politieke onrust. Eeuwenlang werd Frankrijk geregeerd door een absolute monarchie ondersteund door een machtige katholieke kerk, maar in 1789 stortte dit alles plotseling in.

Feodale, aristocratische en religieuze privileges verdampten onder een aanhoudende aanval van radicale nieuwe politieke groeperingen die de voorheen ongehoorde massa's op straat en boeren in het veld vertegenwoordigden.

Oude en gevestigde ideeën over traditie en hiërarchie die hadden bijgedragen aan het overeind houden van de monarchie.

De aristocratie en het religieuze gezag werden allemaal terzijde geschoven door de nieuwe principes van gelijkheid, burgerschap en de rechten van de mens. Vanaf het einde van de 18e eeuw tot de eerste anderhalve eeuw van de 19e eeuw zou de geschiedenis van Europa gekleurd worden door één man, Napoleon Bonaparte.


De opkomst van Napoleon

Napoleon's opkomst

In 1792 begon een reeks oorlogen tussen de nieuwe revolutionaire regering van Frankrijk en de gevestigde Europese monarchieën. De Fransen wonnen een spectaculaire reeks overwinningen en controleerden uiteindelijk het grootste deel van Europa. Veel van dit succes was te danken aan de inspanningen van Napoleon Bonaparte.

Napoleon werd in 1769 op Corsica geboren en op achtjarige leeftijd werd hij naar het Franse vasteland gestuurd om te studeren aan de Koninklijke Militaire School in Brienne.

In 1784 bracht hij een jaar door aan de Ecole Militaire in Parijs, waar hij afstudeerde als tweede luitenant van de artillerie.

Tijdens de Revolutionaire Oorlogen vocht hij effectief voor de Republiek en hielp hij de Britse troepen te verslaan in Toulon in 1793. Als gevolg daarvan werd hij gepromoveerd tot de rang van brigadegeneraal.

Deze promotie was slechts de eerste stap in wat uiteindelijk een opmerkelijke en indrukwekkende carrière zou worden, waarbij de pittige Corsicaan helemaal naar de top zou worden gekatapulteerd. Brigadier-generaal zijn was gewoon niet genoeg voor de ambitieuze Napoleon, dus na een succesvolle 'coup d'état' in 1799 installeerde hij zich als eerste consul, gevolgd door zichzelf tot keizer van Frankrijk te kronen in 1804.

Napoleon wordt ongetwijfeld nog steeds beschouwd als een van de grootste militaire bevelhebbers en invloedrijkste politieke leiders uit de geschiedenis.


    Vlaamse onderdrukking

    Antwerpen in 1800

    Toen de Fransen binnenvielen, werd de historische Katholieke Universiteit van Leuven werd stilgelegd (de revolutie was militant antiklerikaal en ook veel kerken werden geplunderd) en de economie verlamt. Antwerpen de haven mocht geen goederen meer exporteren en terwijl de nieuwe zware belastingen in goud of zilver moesten worden betaald, werden de door de Fransen gekochte goederen betaald met waardeloze papieren assignaten.

    De regio die nu België heet, werd leeggebloed en zo'n 800.000 mensen vluchtten naar het buitenland. Onder het motto “Eén natie – één taal” werd het Nederlands in het hele land onderdrukt en werd Frans de enige aanvaardbare taal in het openbare leven, maar ook in economische, politieke en sociale aangelegenheden.

    Aanhoudende repressie, met name een massale dienstplicht voor het Franse leger in 1798, leidde tot de Boerenoorlog, die vaak wordt gezien als het begin van de moderne Vlaamse beweging.

    Deze onderdrukking duurde voort tot 1814, toen een groot deel van Europa werd geregeerd door Napoleon of leden van zijn familie. Echter, na een reeks militaire tegenslagen, dwongen de geallieerden Napoleon uiteindelijk af te treden en werd hij in ballingschap gestuurd naar Elba. Franse controle over België eindigde. Maar Napoleon ontsnapte uit zijn eilandgevangenis en was al snel weer aan de macht in 1815.


      De mars naar Waterloo

      De mars naar Waterloo

        Napoleon wist dat zijn enige kans om zijn keizerlijke troon te behouden was om de geallieerden te bevechten in wat nu is België voordat er versterkingen konden arriveren, zodat zijn vijanden een aanval op Frankrijk konden lanceren. Op 16 juni 1815 trok hij met twee legers België binnen.

        Eén viel de Pruisen onder generaal Gebhard Leberecht von Blücher met succes aan in de slag bij Ligny, terwijl maarschalk Ney op dezelfde dag even succesvol was in zijn gevecht met de troepen van de hertog van Wellington en de prins van Oranje in de slag bij Quatre Bras.

        Wellingtons leger werd achtervolgd in de richting van Brussel, maar twee dagen later vocht Napoleon zijn laatste slag, bij Waterloo, ongeveer 13 km ten zuiden van de stad Brussel.

        Wellington positioneerde zich slim op de helling van de Mont-Saint-Jean, een lange richel die ruwweg oost-west loopt aan weerszijden van de hoofdweg van Brussel naar Charleroi. Langs de top van de bergkam liep een holle weg en er stond een grote iep die een groot deel van de dag als Wellingtons commandopost diende. De lengte van de voorkant van het slagveld was slechts ongeveer 4 kilometer (2½ mi). Hierdoor kon Wellington positioneren zijn troepen in het midden en aan de rechterkant, waarbij de linkerkant werd gedekt door het Pruisische leger, dat naar verwachting later op de dag zou arriveren.

        Wellingtons positie vormde een enorme uitdaging voor elke aanvaller, zelfs voor iemand die zo ervaren was als Napoleon Bonaparte.

        De Fransen waren gevormd op een andere heuvelrug in het zuiden en misten de strategische voordelen die Wellington voor hem en zijn leger had verzekerd.

        Wellington, ook bekend als de 'Iron Duke' of Lord Arthur Wellesley, werd een beruchte commandant vanwege zijn unieke en adaptieve stijl van oorlog voeren tegen numeriek veel grotere legers, terwijl hij tegelijkertijd zijn eigen verliezen tot een absoluut minimum beperkte. Later in zijn leven werd hij zo populair dat hij twee keer de Britse premier werd. Tegenwoordig wordt het strategische genie van Wellington nog steeds gevierd in het Wellington Museum in Waterloo.


          Franse arrogantie?

          Jean Louis Ernst Meissionier 1814

          Omdat hij niet alle troepen van Wellington kon zien, trok Napoleon zijn troepen symmetrisch om de Brussel weg. Aan de rechterkant waren 16.000 infanterie met 1.500 cavalerie en nog eens 4.700 cavalerie in reserve. Aan de linkerkant waren nog eens 13.000 infanterie en 1.300 cavalerie met cavaleriereserves van 4.600.

          In het zuiden waren verdere reserves, waaronder Lobau's VI Corps met 6.000 mannen, plus 13.000 infanterie van de keizerlijke garde en nog een cavaleriereserve van 2.000.

          Terwijl hij zijn ontbijt van een zilveren bord at in het huis waar Napoleon de nacht had doorgebracht, vertelde hij zijn stafchef dat dit hem zeker geen goede generaal maakte, omdat Wellington in het verleden succesvol was geweest.

          Wellington, zo vervolgde hij, was een slechte generaal en de Engelse slechte troepen en dat het winnen van de komende slag niets anders zou zijn dan ontbijten. Napoleon realiseerde zich niet dat deze strijd zijn laatste daad als militair bevelhebber zou worden en hij zou zijn eigen ontslag nog dezelfde dag door deze 'slechte' Engelse generaal gefaciliteerd zien. Het had 's nachts hevig geregend en Napoleon wist dat de doorweekte grond de manoeuvreerbaarheid van zijn cavalerie en artillerie zou beperken, dus stelde hij zijn aanval uit om de grond te laten drogen.


            Het gevecht

            Slag bij Waterloo Napoleon

            Het is niet duidelijk wanneer de strijd daadwerkelijk begon. Volgens Wellington was het “ongeveer tien uur”, maar andere bronnen schatten de starttijd dichter bij 11.30 uur. Maar toen de gevechten eenmaal begonnen waren, was het hevig en duurde de strijd het grootste deel van de rest van de dag. De infanterie zou zich vormen in vierkanten die de vijandige cavalerie aanviel.

            Als de infanterie het hoofd koel hield en in formatie bleef, was het voor de cavalerie vrijwel onmogelijk om iets anders te doen dan wegrijden en het opnieuw proberen. De rol van de artillerie was om te proberen de cavalerie te stoppen met nauwkeurig vuur.

            Een ooggetuige beschreef hoe: "...het lossen van elk geweer werd gevolgd door de val van mannen en paarden als die van gras voor de zeis van een maaier".

            Uiteindelijk werd het de Fransen duidelijk dat de cavalerie op eigen kracht weinig bereikte.

            Vervolgens voerden ze een gecombineerde aanval uit van ongeveer 6.500 infanteristen met evenveel van hun ruiters die in staat waren om te vechten. Hoewel de cavalerie van de Engelse Household Brigade de aanval stopte, leed het zware verliezen als gevolg van Frans musketvuur. Napoleon verplaatste toen zijn paardartillerie naar het centrum van Wellington en begon te verpulveren de infanteriepleinen op korte afstand - de Britse troepen werden neergemaaid waar ze stijf in formatie stonden.

            Gelukkig voor Wellington arriveerden de Pruisische troepen van Blücher op het nippertje, maar de hevige gevechten gingen door tot het vallen van de avond.

            Napoleon hield stand totdat duidelijk was dat alles verloren was en de vier overgebleven velden van de keizerlijke garde zijn terugtocht dekten. Deze dappere grenadiers hebben letterlijk hun leven opgeofferd om Napoleon te beschermen, terwijl wij eenvoudigweg worden overspoeld en afgeslacht door hun tegenstanders. Bijna geen van deze mannen kwam levend uit de strijd. Zoals Wellington later toegaf: "Het was een close-run geweest".


              Nasleep

              Friedrich Wilhelm III Pruisische koning

              De Franse artillerie en zowat al het andere dat ze hadden meegebracht, vielen in handen van de geallieerden, inclusief het rijtuig van Napoleon met zijn diamanten nog steeds. Deze zouden later onderdeel worden van de kroonjuwelen van koning Friedrich Wilhelm van Pruisen.

              De slachtoffers aan beide kanten waren angstaanjagend. Wellington bleef achter met ongeveer 15.000 doden of gewonden en Blücher verloor nog eens 7.000 man.

              Napoleon verloor ongeveer 25.000 doden of gewonden, met nog eens 8.000 gevangen genomen. Toen hij op 22 juni, vier dagen na de slag, het slagveld bezocht, vond majoor WE Frye het tafereel "te verschrikkelijk om te aanschouwen".

              Hij beschreef een veelheid van karkassen en hopen gewonde mannen met verminkte ledematen, niet in staat om te bewegen en omkomen door honger, dorst of hun onbehandelde wonden.

              De Slag bij Waterloo was zeker niet de eerste en zeker niet de laatste grote veldslag die op Belgische bodem werd uitgevochten. Maar zoals meestal het geval was, waren de hoofdrolspelers niet Belgen, maar kwamen ze daar vechten en sterven van tal van andere naties. De plaats van deze strijd in de geschiedenis is verzekerd omdat het uiteindelijk de militaire carrière van een zeer opmerkelijke man heeft betaald.


                Weg met het oude, erin met het nieuwe...

                Willem i koning van nederland

                Na zijn nederlaag werd Napoleon voor de tweede keer verbannen, deze keer naar Sint-Helena. Hij stierf in 1821 op 52-jarige leeftijd aan een maagaandoening waarvan oorspronkelijk werd gedacht dat leverziekte of kanker zijn geweest, maar het wordt nu waarschijnlijk geacht dat hij stierf aan arseenvergiftiging.

                Positief is dat de Slag bij Waterloo en de nasleep ervan een periode van Europese vrede inluidden die bijna een halve eeuw duurde, zonder verder groot conflict tot het uitbreken van de de Krimoorlog in 1854.

                Na de oorlog kwam de nederzetting. Op het congres van Wenen werd besloten dat de voormalige Oostenrijkse Nederlanden en de voormalige Nederlandse Republiek zouden worden herenigd om het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden te vormen als bufferstaat tegen het toekomstige Franse expansionisme.

                Deze nieuwe staat zou worden geregeerd door de beruchte protestantse koning Willem I van Oranje. Dit was puur om politieke redenen en er werd geen rekening gehouden met de wensen van de mensen die er woonden.

                En ja hoor, binnen vijftien jaar gaf een revolutie eindelijk de regio's die nu bekend staan ​​als België, zijn onafhankelijkheid, maar dat is een heel ander verhaal dat u kunt lezen op onze Geschiedenis bladzijde.


                  Herdenking van de gevallenen

                  Een cluster van monumenten markeert de massagraven van de geallieerde troepen en een monument voor de Franse doden, L'aigle Blessé (The Wounded Eagle), zou de plek markeren waar een van de eenheden van de keizerlijke garde zijn plein vormde tijdens de slotfase van het gevecht. Tegenwoordig is het slagveld gemakkelijk te vinden, kijk maar naar de gigantische heuvel van aarde met daarboven een standbeeld van een leeuw.

                  Dit Lion's Hillock zoals het bekend staat, werd gebouwd in opdracht van koning Willem I der Nederlanden ter herdenking van de plek waar zijn zoon, de toekomstige Willem II en vervolgens Prins van Oranje, gewond raakte nadat hij werd geraakt door een musketkogel.

                  De prins was commandant van de gecombineerde Nederlandse strijdkrachten bij zowel de slag bij Quatre Bras als bij Waterloo. De Hillock, voltooid in 1826, werd gebouwd met behulp van een massieve 300.000 kubieke meter aarde die van de bergkam in het midden van de Britse verdedigingspositie was gehaald.

                  Hoewel Wellington later klaagde dat de heuvel zijn slagveld had verwoest, zijn een groot deel van het terrein en de gebouwen ten oosten van de weg Brussel-Charleroi nog precies zoals ze er bijna 200 jaar geleden uitzagen. Meer informatie over de gedenktekens van de Slag in Waterloo vindt u op onze Oorlogsmonumenten en begraafplaatsen bladzijde.

                  Related Posts

                  Geschiedenis
                  Geschiedenis
                  De regio die nu België is, is al meer dan 100.000 jaar bevolkt, Oost-België is zelfs 's werelds e...
                  Read More
                  Taal is belangrijk
                  Taal is belangrijk
                  België bevindt zich op het taalkundige kruispunt tussen het Latijnse en Germaanse Europa. Dit hee...
                  Read More
                  Natuur en dieren in het wild
                  Natuur en dieren in het wild
                  Als het gaat om bezienswaardigheden en zijn plaats op het toeristenpad, wordt België (naast de bi...
                  Read More

                  Meld u aan en sluit u aan bij Biertoerisme!

                  Onze nieuwsbrief staat vol met biernieuws & merchandise aanbiedingen!
                  Schrijf je hieronder in voor 10% korting op je eerste bestelling.

                  De coupon wordt naar je inbox gestuurd nadat je je hebt aangemeld voor de nieuwsbrief.
                  Scroll To Top

                  #title#

                  #price#
                  ×