Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.
  • Winkel
  • Lezen

Winkelwagen

Dichtbij
SCHRIJF U IN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF VOOR 10% KORTING!
Menu
close
Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.

Eerste Wereldoorlog

In Flanders Fields museum, Ieper

De ligging van België kan het grote politieke voordelen bieden, waardoor het in het centrum van West-Europa ligt, perfect voor zijn rol als gastheer van de Europese Unie. Helaas heeft dit het ook regelmatig tot de plaats van militaire campagnes en veldslagen gemaakt. Het is niet voor niets dat België de bijnaam “The Cockpit of Europe” krijgt.

België was vaak niet meer dan een pion in gebeurtenissen die honderden kilometers verderop begonnen, maar de resultaten konden niettemin verwoestend zijn.

Een klassiek voorbeeld is de verwoesting, zowel in menselijk als materieel opzicht, aangericht als gevolg van de Eerste Wereldoorlog, ook wel bekend als de Grote Oorlog, die werd veroorzaakt door een incident dat meer dan 1.500 kilometer verderop plaatsvond in de Bosnische hoofdstad van Sarajevo. Met het eeuwfeest gaat er veel gebeuren in België om deze grote gebeurtenis tussen 2014 en 2018 te herdenken.


Een reeks ongelukkige gebeurtenissen

De Grote Oorlog, Franz Ferdinand

Op 28 juni 1914 reden aartshertog Franz Ferdinand, de troonopvolger van de kroon van het Oostenrijks-Hongaarse rijk en zijn vrouw, in een open koets door Sarajevo toen ze werden vermoord. Eigenlijk hield niemand echt van de aartshertog. Hij was niet populair geweest bij zowel zijn Oostenrijkse als Hongaarse onderdanen, dus er werden weinig tranen vergoten in Wenen of Boedapest.

Hoewel de moordenaars Oostenrijkse onderdanen waren, was de samenzwering uitgebroed in Servië, dus Oostenrijk-Hongarije besloot dat dit het perfecte excuus was om Servië aan te vallen.

Hiervoor was Duitse goedkeuring nodig, die de keizer naar behoren gaf. Deze Duitse zet joeg de Russen angst aan, die hun leger mobiliseerden. Dit joeg op zijn beurt de Duitsers schrik aan, die de Russen zeiden hun mobilisatie stop te zetten.

De Russen weigerden toe te geven en Duitsland verklaarde hen op 2 augustus de oorlog. Omdat de Russen in alliantie waren met Frankrijk, verklaarden de Duitsers de volgende dag de oorlog aan hun westerse rivalen. Omdat er geen bijzondere vriendschap was tussen Frankrijk en Groot-Brittannië, dacht Duitsland dat Groot-Brittannië afstand zou houden, maar de Britten waren bezorgd dat als ze neutraal zouden blijven, de Duitse marine het Engelse Kanaal zou binnenvaren om Frankrijk te bombarderen. Aangezien de Britten het Kanaal als een Engels reservaat beschouwden, kon dit niet worden toegestaan.

Een ander belangrijk punt was dat Groot-Brittannië een verdragsverplichting had om de neutraliteit van België te verdedigen.

Dus op 31 juli vroeg Groot-Brittannië zowel aan Frankrijk als aan Duitsland of ze de Belgische neutraliteit in geval van oorlog zouden respecteren. Frankrijk zei ja, maar Duitsland zei alleen misschien.

Koning Albert I, die in feite familie was van de keizer, was heel duidelijk: het Belgische volk zou voor niets terugdeinzen om zich te verdedigen en zou niet accepteren dat de Duitsers Frankrijk binnentrokken over Belgisch grondgebied. Toen Duitsland een paar dagen later België binnenviel, had Groot-Brittannië geen andere keuze dan zich bij de anti-Duitse alliantie aan te sluiten.


    De strategie van de keizer

    Alfred von Schlieffen, Eerste Wereldoorlog

    In 1914 was de Duitse militaire strategie gebaseerd op de veronderstelling dat een aanval door Rusland op elk moment zeer waarschijnlijk was. Aangezien Frankrijk een alliantie had met Rusland, geloofde Duitsland dat de Fransen snel dergelijke vijandelijkheden zouden aangaan, hoe ze ook de vernederende nederlaag van de Frans-Pruisische oorlog van 1870 wilden wreken.

    Dit zou betekenen dat Duitsland een oorlog op twee fronten zou moeten voeren; iets dat koste wat kost vermeden moet worden.

    Een plan, oorspronkelijk opgesteld door Alfred von Schlieffen, de stafchef van het Duitse leger, was ontworpen om de Fransen een knock-out te geven door 90% van de machtige Duitse militaire machine in te zetten om Frankrijk aan te vallen via België en Luxemburg.

    Het Belgische leger zou eenvoudig worden verpletterd als de Duitsers door het land marcheerden om hun echte veldslagen op weg naar Parijs te voeren. De resterende 10% van het Duitse leger zou de Russen tegenhouden.

    Er werd aangenomen dat de Russen er minstens zes weken over zouden doen om hun leger te mobiliseren, en tegen die tijd zou Frankrijk verslagen zijn. Cruciaal voor het plan was de snelle verplettering van elk Belgisch verzet en de neutraliteit van Groot-Brittannië. De mannen van de keizer wisten niet dat het dappere kleine België bereid was om te vechten.


      Weerstand en sabotage

      De Verwoeste Bibliotheek van Leuven, Eerste Wereldoorlog

        De binnenvallende Duitsers waren niets minder dan geschokt door het felle verzet van de Belgen. In afwachting van een ononderbroken mars naar Frankrijk, behandelden de verwarde Duitsers elke daad van oppositie of sabotage als zowel illegaal als immoreel en dwong een brutale onderdrukking af.

        Er wordt gezegd dat tussen augustus en november 1914 ongeveer 25.000 huizen en gebouwen in meer dan 800 gemeenschappen werden verwoest en ongeveer 6.000 Belgische burgers werden geëxecuteerd, meestal op een vrij beknopte manier in opdracht van jonge Duitse officieren.

        Ongeveer drie weken na het begin van de invasie verwoestte het Duitse leger de stad Leuven , waarbij de universiteitsbibliotheek van 300.000 middeleeuwse boeken en manuscripten werd vernietigd.

        De verbranding van de Leuvense bibliotheek werd al snel een internationaal symbool ter illustratie van de gruweldaden waartoe de binnenvallende Duitse troepen in staat zijn. Tegen de tijd dat de soldaten van de keizer hun zin hadden in de stad, slaagden ze erin 248 inwoners te doden, 10.000 inwoners te verdrijven en 2.000 gebouwen in brand te steken. Een rapport zegt dat na een sabotagepoging orders kwamen om alle dorpen binnen een straal van enkele kilometers plat te branden, alle burgemeesters neer te schieten, alle mannen op te sluiten en alle vrouwen en kinderen te evacueren.

        Veel van de bekwame en fitte burgermannen die we zijn gedeporteerd naar Duitsland en aan het werk gezet in de velden en fabrieken, huizen werden geplunderd van alles van waarde, familiejuwelen gestolen en vrouwen verwoest.

        Uiteraard werden deze brute en criminele gebeurtenissen breed uitgemeten in de geallieerde pers en doorspekt met sensationele horrorverhalen.

        Er werd gemeld dat nonnen werden vastgebonden aan de klepels van kerkklokken zodat ze zouden worden verpletterd wanneer de klokken werden geluid - propagandisten bestempelden de aanval als "De verkrachting van België" ...


          Loopgraafleven

          wwi, eerste wereldoorlog, ww1

          Kort na de Duitse invasie arriveerde de British Expeditionary Force ter plaatse om steun te verlenen aan het Belgische leger. De Belgische koning Albert I leidde eigenlijk zijn troepen in de strijd en zijn vrouw koningin Elisabeth voegde zich bij de oorlogsinspanning als veldverpleegster.

          Desalniettemin rukte het Duitse leger, volgens hun goed ingestudeerde plan, snel naar voren en behaalde belangrijke overwinningen in Luik en Bergen voordat het naar het zuiden trok naar Frankrijk. Daar werd de opmars van het Duitse leger begin september door de geallieerden tegengehouden bij de slag aan de Marne.

          Dit verbrijzelde effectief elke hoop op een Duitse bezetting van Parijs. Het toneel was nu ingesteld voor vier jaar van meedogenloos bloedvergieten en vernietiging. Ondertussen boekte het Duitse leger winst in België, met de haven van Antwerpen vallen op 10 oktober.

          Landinwaarts werden de gevechten rond de Belgische marktstad Ieper heviger, waarbij beide partijen schouder aan schouder vochten in dikke schermutselingen. Met het nabijgelegen spoorwegknooppunt was het voor de geallieerden net zo belangrijk om Ieper te veroveren als voor de Duitsers.

          Het Belgische leger overstroomde de laaggelegen kustvlakten van de IJzer om te voorkomen dat de indringers de zee zouden bereiken en de Duitsers brachten vier nieuwe reservekorpsen vrijwilligers binnen, voornamelijk universiteitsstudenten onder de 20 jaar. Vooral vanwege hun gebrek aan training stierven ze met duizenden. In Duitsland wordt dit het bloedbad van de onschuldigen in Ieper genoemd.

          Hoewel het front nog halfvloeibaar was, werden er loopgraven gegraven over de Belgische landbouwgrond in een lijn die zich uiteindelijk ononderbroken zou uitstrekken van de Kanaalkust tot Zwitserland.

          De gevechten rond Ieper gingen door tot 11 november, toen hevige sneeuwval een einde maakte aan de Slag. Het ambitieuze Schlieffenplan was in wanorde.

          In plaats van overlopen te worden, was het Belgische leger een belangrijke tegenstander gebleken; Groot-Brittannië was niet neutraal gebleven en Frankrijk was zes weken lang niet verslagen.


            Het lint van de dood

            Passendale, de Grote Oorlog

            Bovendien was het Russische leger er in plaats van zes weken over te doen om te mobiliseren erin geslaagd om dit in slechts tien dagen te doen en was Duitsland gedwongen troepen terug te trekken van het westelijk front om de Vaderland in het Oosten. De gevreesde tweefrontenoorlog was werkelijkheid geworden.

            Aan het einde van deze Eerste Slag om Ieper bleven de geallieerden achter met een precaire saillant (een uitstulping in de linie), terwijl de Duitsers richels vasthielden die hen vanuit het oosten en het zuiden overzagen.

            De British Expeditionary Force, bestaande uit zeer ervaren en professionele soldaten, was aan flarden en had 50.000 man verloren, waardoor de overlevenden volledig uitgeput achterbleven.

            De Duitsers bevonden zich in een vergelijkbare situatie, maar hadden nog steeds de overhand: ze zaten op vijandige bodem met enkele van de rijkste industriële regio's in Noord-Europa veilig achter hun linies.

            Het was tijdens deze eerste kerst van de oorlog dat in sommige delen van de Ieperse sector spontaan een onofficiële wapenstilstand uitbrak. hun foto's samen genomen.

            Het Lint des Doods, zoals het Front werd genoemd, varieerde in lengte maar strekte zich uiteindelijk uit over bijna 500 mijl.

            Het begon in de noordwestelijke hoek van België in de buurt van de kustduinen, voordat het langs de rivier de IJzer reisde en vervolgens door het landbouwgebied net ten oosten van Ieper liep en de beruchte saillant vormde.

            Met uitzicht op dit waren de lage ruggen van Passendale en Mesen in West-Vlaanderen die een groot deel van de oorlog in Duitse handen waren.

            Het front ging vervolgens verder naar het zuiden door de natte vlakte van Vlaanderen en stak de grens over naar Frankrijk bij Armentières.


              Vriendschappelijk vuur

              WOI, de Grote Oorlog

              Niet alle troepen die tijdens de Eerste Wereldoorlog het leven lieten, werden door de vijand doodgeschoten; 306 Britse en Commonwealth-soldaten werden geëxecuteerd nadat ze voor de krijgsraad waren gebracht wegens lafheid of desertie.

              De eerste die bij zonsopgang werd neergeschoten, was soldaat Thomas Highgate van de Royal West Kents. Hij was verwikkeld in de Slag bij Mons waar 7.800 Britse troepen werden gedood en was zo doodsbang dat hij zich in een schuur verstopte.

              Tijdens zijn proces was hij niet verdedigd omdat al zijn kameraden dood waren, in het ziekenhuis lagen of gevangen waren genomen. Hij was pas 19 toen hij stierf. Soldaat Herbert Burden was 16.

              Hij wilde zo graag soldaat worden dat hij loog over zijn leeftijd en zei dat hij 18 was toen hij dienst nam bij de Northumberland Fusiliers.

              Tien maanden later, toen hij officieel nog te jong was om zelfs maar soldaat te zijn, werd hij bij zonsopgang neergeschoten omdat hij wegliep nadat hij zijn vrienden had zien afslachten.

              Groot-Brittannië was helaas niet de enige die zijn eigen soldaten executeerde. De Fransen zouden ongeveer 600 hebben neergeschoten, de Duitsers 48 en de Belgen 13. In 2001 eerde de Canadese regering postuum de 23 geëxecuteerde Canadezen en kregen de vijf Nieuw-Zeelanders ook gratie.

              In november 2006, na jaren van campagne voeren, kreeg de rest voorwaardelijke gratie van de Britse regering.


              Shell-schok:

              WOI, de Grote Oorlog

              Veel van de geëxecuteerden zouden lijden aan wat nu bekend staat als Post Traumatisch Stress Syndroom. Het probleem was dat niemand voorbereid was op het bloedbad van de geïndustrialiseerde oorlog en voor velen bleek de pure horror te veel te zijn.

              Honderden konden het niet aan en velen werden gewoon gek gemaakt. De grote verleiding, misschien wel de natuurlijke reactie, was om er voor weg te lopen.

              In de ogen van de militaire hiërarchie zou dit een grote ramp zijn: de grote angst voor de Generale Staf was dat als het zou gebeuren, het zich zou verspreiden.

              Iedereen - militaire commandanten, politieke leiders en zelfs geliefden thuis - verwachtte dat de troepen de situatie als mannen het hoofd zouden bieden, aangezien dit de enige manier was om voor hun bestwil te triomferen over het kwaad van de vijand. Natuurlijk hadden politici en burgers thuis absoluut geen idee hoe de situatie in de loopgraven werkelijk was.

              Toch kon het leger het zich niet veroorloven om iemand te vervoeren zonder wat werd beschouwd als de noodzakelijke morele vezel om te vechten.

              Eventuele tekenen van zwakte werden onmiddellijk op de strengst mogelijke manier aangepakt.

              Minstens acht van de veroordeelde soldaten werden geëxecuteerd op de binnenplaats van het stadhuis in Poperinge , gelegen op ongeveer 20 minuten van Ieper. Sinds juni 2013 kunnen bezoekers twee authentieke dodencellen zien, samen met de eigenlijke post waaraan de geëxecuteerden waren verbonden.


              Chemische oorlogsvoering

              WOI, de Grote Oorlog

              Met een groot deel van het front dat door Frankrijk trok, vonden veel van de gevechten plaats op Franse bodem, maar het was tijdens de Tweede Slag om Ieper op 22 april 1915 dat er een nieuwe dimensie aan de oorlog werd geïntroduceerd toen de Duitsers voor het eerst gifgas gebruikten. De onbeschermde Franse verdedigers vluchtten in paniek en lieten een gat van zo'n vijf mijl in de verdedigingslinie achter.

              De Duitsers rukten op en bereikten binnen twee mijl van Ieper, maar waren terughoudend om verder op te rukken uit angst vergiftigd te worden door hun eigen gas.

              Toen twee dagen later een tweede gasaanval op een andere sector werd gelanceerd, improviseerden de Canadese verdedigers ademhalingstoestellen met behulp van handdoeken, zakdoeken of verband gedrenkt in urine en verhinderden ze dapper een verdere ineenstorting van het front.

              In mei voerden de Duitsers nog vier gasaanvallen uit, waarbij ze enige vooruitgang boekten, tegen het einde van de strijd op 25 mei was het front vrijwel hetzelfde als aan het begin.

              Hoewel met de Duitsers aan drie kanten van de saillant het nu nog moeilijker te verdedigen was. Tijdens de slag verloor de British Expeditionary Force nog eens 58.000 manschappen en de Duitsers bijna 38.000.

              Duitse scherpschutters betekenen niet dat de Ieperboog voor de geallieerden een afschuwelijke plaats van voortdurend gevaar, eindeloze mensenoffers en lijden was geworden.


              De slag bij Passendale

              Ieper tijdens WO I

              De geallieerden hadden besloten dat ze als onderdeel van hun "Noordelijke Operatie" de Mesenrug moesten veroveren. Er werd een plan bedacht om een ​​aantal tunnels onder de Duitse frontlinie te graven en vul deze met explosieven die zouden worden opgeblazen vlak voor een infanterieaanval op de Duitse stellingen.

              De werkzaamheden aan de tunnels begonnen in 1916 en op 7 juni 1917, om 3.10 uur, werden 19 van hen met bijna een miljoen ton explosieven tot ontploffing gebracht.

              De schokgolf werd tot in Londen gevoeld. Negen geallieerde divisies vielen aan en binnen een week was de hele Oosttavernelinie in geallieerde handen.

              De aanval werd als een buitengewoon succes beschouwd, hoewel het resulteerde in 25.000 geallieerde slachtoffers tegen 23.000 Duitse verliezen, waaronder 10.000 vermisten.

              Medio 1917 was het Franse leger in wanorde, het Russische leger in het Oosten stond op instorten en de Amerikanen waren nog ver verwijderd van een actieve rol in de oorlog waaraan ze net waren toegetreden. Bijgevolg was er bezorgdheid dat de Duitsers de zweephand zouden terugkrijgen. Het Britse oorlogskabinet heeft besloten de "Noordelijke operatie" voor eind juli goed te keuren, met dien verstande dat het zou worden beëindigd verliezen de prestaties overtroffen.

              Het decor was gemaakt voor de Derde Slag om Ieper, ook wel bekend als De slag bij Passendale . Na een zwaar voorbereidend bombardement met bijna 2.200 kanonnen, zetten negen divisies de aanval in.

              Helaas was de Derde Slag om Ieper een groot offensief dat werd uitgevochten met een gebrekkig plan en zeer dubbelzinnige doelstellingen.

              Er werden tanks gebruikt, maar slechts 19 van de 48 zagen daadwerkelijk enige actie en op één na werden deze allemaal vernietigd. En dan was er nog het weer, augustus 1917 was de natste augustus sinds vele jaren en binnen een mum van tijd was de hele Ieperboog een modderzee.

              Alle bewegingen tot aan de frontlinies moesten worden gemaakt over gladde plankwegen of gevaarlijke vlonderpaden, die Duitse kanonniers een zittend doelwit vormden.


              De verliezen tellen

              WOI, de Grote Oorlog

              De Britse premier David Lloyd George wilde de operatie staken, maar zijn commandant Veldmaarschalk Haig vocht tegen zijn oppositie, terwijl de gebeurtenissen van kwaad tot erger bleven.

              In oktober, na nog meer hevige regenval, adviseerden de twee generaals van Haig, Plummer en Gough, het offensief te stoppen om een ​​stevige linie op de Passendale Ridge voor de komende winter veilig te stellen.

              Haig stond erop nog een maand door te gaan, ondanks het feit dat er inmiddels mannen in vloeibare modder verdrinken.

              Tegen de tijd dat het Canadian Corps op 6 november het dorp Passendale innam, was het niet meer dan een puinhoop.

              Toen het offensief op 10 november eindelijk ten einde kwam, hadden beide partijen elk ongeveer 250.000 slachtoffers gemaakt, hoewel sommige schattingen de Duitse verliezen op bijna 400.000 schatten.

              Tegen de tijd dat het slagveld tot stilstand kwam, was de BEF ongeveer vijf mijl opgeschoven, maar de noordpunt van de bergkam was nog steeds in Duits bezit.

              In zijn memoires, geschreven in 1938, verwees Lloyd George naar Passendale als een van de grote rampen van de oorlog en concludeerde hij: "geen enkele soldaat van enige intelligentie zou nu deze zinloze campagne verdedigen".


              Het einde

              John McCrae

              1918 zag de komst van troepen uit de Verenigde Staten en de terugtrekking van Rusland na de communistische revolutie. In maart lanceerde Duitsland een laatste massaal offensief, maar tegen die tijd waren de geallieerden superieur in apparatuur, strategisch denken en mankracht.

              De Duitsers werden geleidelijk teruggeduwd naar hun eigen grens en in november 1918 drong de Duitse generaal Ludendorff bij de geallieerden aan op een wapenstilstand om een ​​ondubbelzinnige geallieerde overwinning te voorkomen.

              Grote delen van België waren volledig verwoest. Honderdduizenden jonge mannen waren gedood, gewond of gewoon spoorloos verdwenen.

              In mei 1915 schreef de Canadese arts en luitenant-kolonel John McCrae op de Ieperboog zijn internationaal gevierde gedicht "In Flanders Fields".

              Hij vestigt de aandacht op het feit dat er ondanks alle verwoestingen nog steeds klaprozen groeiden tussen de rijen kruisen die de graven van de doden markeerden.

              Deze klaprozen zijn sindsdien een symbool geworden van het menselijk leven dat verloren is gegaan in oorlog. Tegenwoordig is het museum "Grote Oorlog" voor de regio gevestigd in het prachtig gerestaureerde stad Ieper en wordt ook toepasselijk In Flanders Fields genoemd.

              Related Posts

              Diamantindustrie
              Diamantindustrie
              De stad Antwerpen is de hoofdstad van Vlaanderen, maar het is ook de huidige hoofdstad van de dia...
              Read More
              Mode
              Mode
              Belgische mode wordt vaak geroemd om haar unieke balans tussen realisme en creativiteit. In de af...
              Read More
              Geografie van België
              Geografie van België
              Hoewel zwaar ontwikkeld en dichtbevolkt, is de landschappelijke schoonheid van sommige Belgische ...
              Read More

              Meld u aan en sluit u aan bij Biertoerisme!

              Onze nieuwsbrief staat vol met biernieuws & merchandise aanbiedingen!
              Schrijf je hieronder in voor 10% korting op je eerste bestelling.

              De coupon wordt naar je inbox gestuurd nadat je je hebt aangemeld voor de nieuwsbrief.
              Scroll To Top

              #title#

              #price#
              ×