Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.
  • Winkel
  • Lezen

Winkelwagen

Dichtbij
SCHRIJF U IN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF VOOR 10% KORTING!
Menu
close
Begin met typen om de producten te zien waarnaar u op zoek bent.

Xavier Van Honsebrouck, een rebel met een doel

Xavier Van Honsebrouck

INGELMUNSTER - De inwoners van West-Vlaanderen staan ​​bekend als ondernemers. De regio rond Kortrijk wordt beschouwd als het 'Texas van België'. Overdreven? Lees het verhaal van Kasteelbrouwerij Van Honsebrouck en je zult overtuigd zijn van de ondernemersgeest waarmee mensen hier geboren worden.

CEO Xavier Van Honsebrouck heeft het ook in schoppen. Xavier durft te dromen en stroopt de mouwen op om zijn dromen te realiseren, net als zijn vader Luc voor hem.


Volop actie

Xavier vertelt me ​​zijn levensverhaal bij een glaasje Passendale (voor hem) en een Gueuze Fond Traditie (voor uw nederige dienaar). We hebben dit gesprek aan de bar van het proeflokaal van de brouwerij. Xavier trapt af: “Op mijn achttiende begon ik een marketingopleiding in Kortrijk. Mijn vader had me liever dicht bij huis gehouden (lacht).

Maar ik wilde mijn tijd niet met mijn neus in een boek verdoen; Ik wilde met mijn vrienden de wereld in, de wereld opnieuw uitvinden en vooral veel actie!”

Xaviers studies kwamen vroegtijdig tot een einde. Hij nam afscheid van de school en vertrok naar Düsseldorf om stage te lopen bij brouwerij Gatzweiler. “Daar was ik een duizendpoot.

Elke dag om vier uur opstaan, houten vaten schuren, allerlei klusjes doen. We waren houten vaten van twee- of driehonderd liter aan het vullen. Daar schenken ze rechtstreeks uit het vat in kleine limonadeglaasjes”.

In Düsseldorf ontdekte de jonge Xavier de grote liefde van de Duitsers voor hun lokale Altbier. Ook hoe belangrijk traditie en ervaring zijn als het om bier gaat. Na de stage volgde de militaire dienstplicht in Keulen en Bonn.

Dienst voltooid, Xavier keerde terug naar Ingelmunster. Er wachtte geen vastomlijnde baan op hem en hij botste vrij regelmatig met zijn vader Luc.

Kasteelbrouwerij Van Honsebrouck


Buiten de gebaande paden

Het duurde niet lang voordat Xavier Ingelmunster verruilde voor Heineken France. Hij werkte voor de Pelforth-brouwerij in Noord-Frankrijk toen deze zijn capaciteit verdubbelde zonder de productie te verstoren. Xavier: “Ik heb het belang van veiligheid leren inzien. In die tijd was Frankrijk ons ​​wat dat betreft voor. De Head of Safety zat op hetzelfde niveau als de CEO, het was een gedeelde verantwoordelijkheid”.

Na een paar maanden ontving hij een voorstel van het hoofdkwartier van Parijs. Had hij zin om de introductie van speciaalbieren voor Heineken France te begeleiden?

Dit verzoek viel niet in dovemansoren. Xavier nam de verantwoordelijkheid op zich om het assortiment speciaalbieren in heel Frankrijk op te bouwen en te promoten. Hij zou er twee en een half jaar blijven. Xavier: “Het was een schitterende tijd.

Ik ontwikkelde een plan voor de 130 verkopers. Het waren de pioniersjaren. Ik heb genoten van veel vrijheid en grote verantwoordelijkheid en heb veel geleerd”.

Het viel pater Luc niet op dat Xavier graag in de Lichtstad woonde. Op een mooie dag vroeg hij zijn zoon of hij zijn toekomst in Parijs of in Ingelmunster zag. Tweeëntwintig jaar geleden koos Xavier voor de familie brouwerij .

Van Honsebrouck


Kwaliteit als verkoopargument

Aanvankelijk legde hij zich toe op de ontwikkeling van de hotel-, café- en restauranthandel, met een honderdtal cafés in eigendom van de brouwerij in West-Vlaanderen en de regio Gent. Hij begon toen het assortiment stap voor stap opfrissen. Xavier: “Ik was een rookie en moest mezelf bewijzen met ervaren brouwerijvertegenwoordigers. Ze vroegen zich af wat 'sonny boy' van plan was”.

Xavier's managementstijl was zakelijk, gebaseerd op stevige doelstellingen (targets) gekoppeld aan bonussen en nog eens bonussen. De verkopers kwamen vrij snel aan boord toen ze zagen dat hun inspanningen beloond werden.

Ondertussen, Tripel, Rouge en Blond werden toegevoegd aan het Kasteel-assortiment en de premium fruitbieren St-Louis werden gelanceerd.

Naast de standaardbieren biedt de brouwerij nu ook nichebieren zoals de Cuvée du Château en de op hout gerijpte Trignac. “Kwaliteit is ons verkoopargument.

Een keer per maand ontmoeten we gistexpert Filip Delvaux voor technische analyse en blinde proeverij”, benadrukt Xavier.

Bacchus, Van Honsebrouck, Oud Bruin


Geen gewone bieren

In 2008 werd Xavier gepromoveerd tot Vice-Manager. Sinds 2010 is hij CEO. Xavier heeft een onwrikbaar geloof in de toekomst van nichebieren. “De consument is veranderd. Neem mensen van in hun tienerjaren en twintig, bijvoorbeeld. Ze hebben een oprechte interesse in bier. Maar ze willen hun eigen ontdekkingen doen, nieuwe bieren proeven.

Op hun reizen krijgen ze altijd te horen dat Belgische bieren tot de beste behoren. Bij hun terugkeer zijn hun verwachtingen hooggespannen. We willen ze verrassen, bier speciaal voor ze maken, nieuwe ervaringen bieden, van ze echte merkambassadeurs maken”.

De brouwer kijkt over de grenzen van zijn eigen land. Met name de Amerikaanse ambachtelijke brouwers zijn een bron van inspiratie. Naast hun standaard assortiment bieden de microbrouwers een 'bier van de maand' aan.

Bij hen valt altijd iets nieuws te ontdekken. De Amerikaanse microbrouwers verlaten de platgetreden paden en bestrijden vooroordelen.

“De tijd dat bestaande bierstijlen werden gekopieerd, is echt voorbij. Als je eenmaal een bepaalde bierstijl onder de knie hebt, kun je gaan experimenteren en je eigen stijl ontwikkelen. En neem van mij aan, daar zijn ze in Amerika heel goed in”. Hij overtuigt me met een glaasje Allegash White, geurig met Amerikaanse aromahop.

Kasteelbier, Van Honsebrouck


Tussen de loopgraven

De markt voor Belgische pilsbieren krimpt voortdurend. Ook de kwaliteit van het pils gaat achteruit: vaak te snel gebrouwen, niet schuimig genoeg, slecht gegoten… Van Honsebrouck wil het pils terug naar een hoger niveau tillen. Zijn idee: een smaakvol, hoppig, drinkbaar, blond pils van hoge gisting maken. Onmogelijk, zeiden de experts.

Ik wilde het toch proberen, reageert Xavier. De reis duurde uiteindelijk dertien maanden. Het vinden van een geschikte gist was verre van eenvoudig. En als het bier dan eindelijk klaar is, moet het nog een naam krijgen die internationaal weerklinkt. “Mijn inspiratie vond ik in de Eerste Wereldoorlog”, legt Xavier uit.

“De Slag bij Passendale bij Zonnebeke spreekt altijd tot de verbeelding. Meer dan honderd dagen verloren een half miljoen soldaten het leven”. Xavier nam contact op met Stichting Passendale, verantwoordelijk voor het onderhoud van de oorlogsbegraafplaats en het monument. Het idee viel meteen in vruchtbare grond.

“Ze vinden het leuk dat dit veel meer is dan een marketingtruc. Onze samenwerking is gebaseerd op wederzijds respect. Het poppy-logo zegt het al: respect, herinnering, opwekking”. Een deel van de opbrengst vloeit terug naar de Stichting. Het Passchendaele-bier (5,2% ABV) is nu verkrijgbaar in flessen van Britse pintformaat. Passendale wordt gebrouwen met Belgische hop geteeld op de plek waar vroeger het oorlogsfront was.

Passendale


Zo vader, zo zoon

Door de aderen van Van Honsebrouck stroomt het ondernemersbloed. Xavier wil graag innoveren. Kopiëren heeft voor hem geen toegevoegde waarde. “We moeten iets beters kunnen bedenken”. Die gedachten gingen ongetwijfeld door het hoofd van vader Luc toen hij in 1953 zijn eerste stappen zette in de kleine familiebrouwerij. De jaarproductie bereikte in die tijd amper 6000hl.

Luc heeft er bewust voor gekozen om speciaalbieren te gaan produceren omdat er geen toekomst was in pilsbieren voor kleine marktspelers. In 1954 introduceerde hij Bacchus , een West-Vlaams oudbruin bier.

Later zou Geuze volgen. Maar hoe verplant je de wilde gisten van de Zennevallei naar Ingelmunster, honderd kilometer verderop? Luc Van Honsebrouck kocht lambiekwort aan bij Van Halen Frères in Ukkel. Het wort met de reeds aanwezige microflora werd overgebracht naar het koelbassin en kwam een ​​dag later aan in Ingelmunster.

Daar werd de wort uit de Zennevallei in de foeders gepompt die werden gebruikt voor de rijping van de Bacchus en vermengd met wort die door de brouwerij zelf werd gebrouwen. Luc verplantte de gistcultuur van het ene voer naar het andere en kon zo met een relatief kleine hoeveelheid wort genoeg lambiek produceren voor zijn eigen geuze en kriek .

Kasteelbrouwerij Van Honsebrouck


Een kasteel bouwen

De essentiële microflora – de wilde gisten – liet niet lang op zich wachten, want binnen de brouwerij had zich door de langdurige aanwezigheid van het Van Halenwort een microbiotoop ontwikkeld. Bijgevolg waren er voldoende wilde gisten om de fermentatie van het wort op gang te brengen.

De St-Louis geuze en kriek groeide uit tot sterke concurrenten van marktleider Belle-Vue. De strijd werd uitgevochten op het voetbalveld. De shirtsponsor van Anderlecht was Belle-Vue, terwijl Club Brugge het St-Louis-logo droeg.

De match tussen Anderlecht en Club Brugge kreeg de bijnaam 'het duel tussen de geuzebrouwers'. Toen Club het kampioenschap won, dreigde de stad Brugge zonder St-Louis op te raken...

Het assortiment speciaalbieren werd later aangevuld met Brigand , Kasteelbier, Geuze Fond de Tradition en Trignac. Luc kan terugkijken op een interessante en succesvolle carrière.

“Ik bouwde een obscure dorpsbrouwerij uit tot een groot bedrijf en daar ben ik heel trots op”. Hoe bereik je dat? "Door overdag hard te werken en er 's nachts van te dromen". Xavier zal het daar ongetwijfeld mee eens zijn.

St louis premium geuze

Meld u aan en sluit u aan bij Biertoerisme!

Onze nieuwsbrief staat vol met biernieuws & merchandise aanbiedingen!
Schrijf je hieronder in voor 10% korting op je eerste bestelling.

De coupon wordt naar je inbox gestuurd nadat je je hebt aangemeld voor de nieuwsbrief.
Scroll To Top

#title#

#price#
×